Tijdens het Leiden International Film Festival draait dit jaar How to Blow Up a Pipeline, een film over een groep jonge klimaatactivisten. VPRO Cinema sprak met regisseur en producent Daniel Goldhaber: ‘Wat de personages in de film doen, zou ik zelf nooit durven.’

In de Amerikaanse film How to Blow Up a Pipeline beraamt een groep jonge klimaatactivisten het plan om een oliepijpleiding in Texas te laten exploderen. Op deze manier proberen ze de grote oliebedrijven die het milieu aantasten te saboteren. De film is geregisseerd en mede geproduceerd door Daniel Goldhaber, die eerder de Netflix-film Cam (over de duistere wereld van webcamgirls) gemaakt heeft. Tijdens het Leiden International Film Festival (LIFF) wordt zijn nieuwe film vertoond, die daar ook de Alexander Mouret Award 2022 krijgt, een prijs voor films die volgens het LIFF risico's durven te nemen.

'We willen met de film vooral de menselijke kant van klimaatverandering en klimaatactivisme tonen'

Daniel Goldhaber

Hoe is het idee voor de film ontstaan?
'Mijn beide ouders zijn klimaatwetenschappers, dus ik ben opgegroeid met het onderwerp klimaat en klimaatverandering. Ik kreeg samen met hoofdrolspeler, scenarist én producent Ariela Barer en scenarist Jordan Sjol het idee om een film te maken over deze thema's, maar we wisten niet precies hoe we dit moesten aanpakken. Op een dag drukte Jordan het boek How to Blow Up a Pipeline van Andreas Malm in mijn handen, een boek dat pleit voor sabotage als noodzakelijk onderdeel van klimaatactivisme. Toen ik dat las, kreeg ik het beeld in mijn hoofd van een groep jonge klimaatactivisten die een pijpleiding in de woestijn gaan opblazen. Dat hebben Ariela, Jordan en ik vervolgens verder uitgewerkt tot deze film. Maar ik zie onze film zeker niet als een een-op-een verfilming van het boek. Als regisseur maak ik namelijk films vanuit een bepaald idee. De ideeën over klimaatactivisme die in het boek van Malm beschreven worden, hebben we gebruikt voor de personages en het plot van de film.'

Welke films vormden een inspiratiebron voor jullie?
‘Films waar we tijdens het maakproces veel inspiratie uit haalden waren Ocean’s Eleven en A Man Escaped. We wilden een echte heistfilm maken over klimaatactivisten, waarbij ieder persoon zijn eigen taak heeft in het grotere plan. We hebben ook heel veel naar Reservoir Dogs gekeken. Die film vormde een belangrijke leidraad voor ons tijdens het maakproces. Vaak citeren we elementen uit die film wanneer de verschillende personages geïntroduceerd worden. Bovendien hanteren wij net als in Reservoir Dogs een niet-lineair plot. De titel How to Blow Up a Pipeline zegt eigenlijk al waar de film over gaat, de kijker weet dan dat er pijpleiding gaat ontploffen. Maar we willen niet alles in een keer aan de kijker geven. Zo ontstaat er een spanning gedurende de film, hou je de aandacht vast en komt het verhaal dat we willen vertellen over klimaatactivisme ook beter over bij de kijker.'

Hebben jullie als voorbereiding voor de film ook gepraat met klimaatactivisten?
‘Zeker. We hebben veel gepraat met klimaatjournalisten en klimaatactivisten. Deze activisten verschilden van zeer mild tot zeer extreem in hun manier van protesteren, van mensen die een online blog hebben tot mensen die bedrijfsterreinen binnentreden. Maar we wilden geen oordeel vellen over deze activisten, het ging ons namelijk om hun verhaal en hun beweegredenen voor activisme. Verder hebben we naar onze eigen ervaringen met klimaatverandering en klimaatactivisme gekeken. We werkten met een jonge groep mensen die allemaal goed begrepen hoe groot de impact van klimaatverandering is. Zo groeide onze script consultant op in een dorp vlakbij een olieraffinaderij, waarbij een deel van de lokale bevolking gezondheidsklachten kreeg. Dit hebben we vervolgens verwerkt in een van onze personages. We willen met de film vooral de menselijke kant van klimaatverandering en klimaatactivisme tonen. Zo zie je ook beter waarom iemand een activist wordt.'

Ben jij zelf een activist?
‘Nee, ik zie mijzelf totaal niet als een activist. Ik ben een lafaard, haha. Wat de personages in de film doen, zou ik zelf nooit durven. Al verwachten mensen tegenwoordig vaak dat ik wel een activist ben, omdat ik nou eenmaal gewerkt heb aan een film over activisten. Meermaals krijg ik de vraag wat mijn mening is over klimaatactivisten en hoe extreem hun acties mogen zijn. Ik vind mijzelf echter niet de juiste persoon die kan zeggen hoe ver klimaatactivisme kan of mag gaan. Ik ben vooral een verhalenverteller, iemand die een stukje cultuur maakt. Wat ik zodoende hoop is dat deze film een gesprek of een discussie losmaakt over klimaatactivisme en hoe ver een activist mag gaan om iets te veranderen.' 

How to Blow Up a Pipeline draait op het Leiden International Film Festival, dat van 3 tot 13 november gehouden wordt

Lees en bekijk hier onze andere interviews

  • Meer over How to Blow Up a Pipeline