True crime is het allerpopulairste podcastgenre. Op deze pagina vind je de beste tips over boeven, criminelen, moordenaars en natuurlijk oplichters.

Deep Cover: The Nameless Man

Amerikaans - true crime

Wanneer twee rechercheurs in 2004 een zaak onderzoeken waarin Thomas Gibison een potentiële verdachte is, horen ze geruchten dat hij in 1989 een moord zou hebben gepleegd op een zwarte man om zo respect te verdienen van racistische skinheads. Ze gaan de geruchten na en komen terecht bij Craig Peterson, een voormalige vriend van Gibison. In ruil voor immuniteit bekent Peterson dat hij met Gibison de moord had gepleegd.

Jake Halpern, auteur en radiomaker voor onder meer This American Life, vertelt op een respectvolle en kalme manier hoe de twee agenten wel twee moordenaars te pakken hebben, maar geen slachtoffer. De zoektocht naar de man die werd vermoord en het daaropvolgende proces vormen de basis van de zesdelige podcast The Nameless Man.

Wiels de moordzaak

Nederlands – true crime

Op 5 mei 2013 werd de populaire Curaçaose politicus Helmin Wiels op klaarlichte dag doodgeschoten. De moord houdt het eiland nog steeds in zijn greep. Dat is voor Natasja Gibbs de aanleiding om naar Curaçao te gaan en de zaak tegen het licht te houden.

Het is een verademing om te horen hoe een doorgewinterde journalist als Gibbs een misdaadzaak aanpakt: grondig, vasthoudend en onverschrokken. Ze spreekt met familie van Wiels, collega-journalisten en betrokkenen op het eiland. Maar haar grootste prestatie is dat het haar lukt een interview te regelen met de veroordeelde opdrachtgever voor de moord.

Er komen, net als bij veel andere truecrimepodcasts, geen echt nieuwe feiten naar boven. Wat Wiels de moordzaak wel biedt, is meer inzicht in de politiek en maatschappij van Curaçao en een glansrol voor Natasja Gibbs als journalist en verhalenverteller.

Beyond All Repair

Amerikaans – true crime

In 2002 wordt de 58-jarige Marlyne Johnson vermoord aangetroffen in haar huis. Al snel wordt haar schoondochter Sophia aangewezen als hoofdverdachte. Hoewel ze zelf blijft volhouden onschuldig te zijn, wordt Sophia, mede door een belastende getuigenis van haar broer Sean, veroordeeld.

Via een toevallige samenloop komt verslaggever en podcastmaker Amory Siverston in aanraking met de zaak en ze komt er al snel achter dat er veel meer achter steekt dan ze in eerste instantie vermoedt. Vrijwel geen van de betrokken die ze interviewt lijkt betrouwbaar en per aflevering neemt haar verbazing en frustratie toe.

Wie liegt er, of eigenlijk: wie liegt er niet? Beyond All Repair zit zo vol met onbetrouwbare vertellers dat het een waar huzarenstukje is dat er zo’n goed en vooral integer verslag van is gemaakt. Een van de beste truecrimepodcasts van de afgelopen jaren.

The Sicilian Inheritance

Amerikaans - true crime

Bij iedere familieaangelegenheid van de Piazza’s wordt het verhaal verteld van Lorenza Marsala, de matriarch van de familie en de betovergrootmoeder van podcastmaker en auteur Jo Piazza. Terwijl haar man en kinderen aan het begin van de vorige eeuw naar Amerika vertrokken bleef Lorenza Marsala achter in Sicilië om de familieboerderij te verkopen, maar voor dat kon gebeuren werd ze vermoord.

Daarover bestaat binnen de familie Piazza geen twijfel, maar door wie, daar heeft niemand een antwoord op. Er zijn talloze theorieën, onder andere dat de Siciliaanse maffia erbij betrokken zou zijn geweest. Jo Piazza besluit om zelf op zoek te gaan naar de waarheid en reist met haar man en kinderen naar Sicilië. Met veel vaart en humor neemt ze je mee in haar onderzoek in The Sicilian Inheritance.

Fallen Angels: A story of California Corruption

Amerikaans - true crime

Een jonge vrouw wordt bewusteloos aangetroffen in een hotelkamer vol drugs en bloed. De hotelmanager belt onmiddellijk een ambulance, maar de man die de kamer heeft gehuurd zegt dat dat niet nodig is. Hij is zelf dokter. Alles aan deze situatie is verdacht, maar de politie laat de man lopen. Dan ontdekt de hotelmanager waarom: de man in kwestie is het hoofd van de medische faculteit van de University of Southern California. In Fallen Angels: A Story of California Corruption probeert een verslaggever van de LA Times het deksel van deze doofpot te schroeven, maar hij stuit op ongekende weerstand.

White Devil

Amerikaans - true crime

Een stevige zwarte politieman en een tengere blonde vrouw zitten na middernacht samen op een pier aan de kust van Belize. Dan klinkt er een schot. De politieman is dood de vrouw wordt gearresteerd. Wat is hier gebeurd? Was het moord, of een ongeluk, zoals Jasmine Hartin beweert? White Devil klinkt als de zoveelste exotische truecrimepodcast, maar dit is bepaald geen zwart-wit drama. Want ondanks haar steenrijke schoonfamilie en witte privilege belandt socialite Jasmine in een cel vol kakkerlakken en schorpioenen, terwijl haar man niet erg zijn best lijkt te doen om haar te helpen.

The Opportunist - Chris Bathum

Amerikaans - true crime

Het vierde seizoen van deze Amerikaanse truecrimepodcast draait om Chris Bathum. Na een alcohol- en drugsverslaving richtte hij afkickklinieken op in California en Colorado. Maar zijn behandelingswijzen waren niet alleen zeer succesvol, ze waren ook controversieel.

Om op personeelskosten te besparen liet hij verslaafden die nog aan het afkicken waren werken in zijn bedrijven, waardoor ze niet alleen voor de behandeling afhankelijk van hem werden, maar ook voor het behoud van hun salaris.

Deze machtspositie stelde Bathum in staat jarenlang vrouwen in zijn klinieken te misbruiken. Totdat twee vrouwen, Rose Stahl (een ex-patiente van Bathum) en Debbie Herzog (een voormalig administratief medewerker van het bedrijf) de handen ineenslaan om hem voor het gerecht te brengen.

Truth Be Told Presents: She Has A Name

Amerikaans - misdaad

In het grimmige Detroit van de jaren tachtig verdween Anita Wiley, de halfzus van podcastmaker Tonya Mosley, spoorloos. Haar familie gaf haar als vermist op, maar de politie ondernam geen stappen. Ook in de media werd haar naam nauwelijks genoemd. In 2020 werd er een DNA-match gevonden tussen een lichaam dat bekend stond als ‘onbekende vrouw 1987’ en Anita's zoon Antonio. In She Has a Name vertelt Mosley samen met Anita's naasten het verhaal van de zus die ze nooit kende. Maar deze podcast gaat verder dan alleen herinneringen. Mosley breidt het verhaal uit en onderzoekt hoe de Amerikaanse drugsepidemie in combinatie met een economische crisis de moord op haar zus in de hand werkten. Het ingetogen sound design van deze journalistieke én persoonlijke truecrimepodcast is een genot voor het oor en past perfect bij de klankkleur van Tonya Mosleys stem.

Het bewijs

Nederlands – misdaad

Iedere strafzaak heeft zijn eigen bewijsmaterialen. Denk aan camerabeelden, vingerafdrukken of dreigende whatsappberichtjes, die vaak tijdens de rechtszaak worden gepresenteerd. Maar soms zijn er zaken waarbij de oplossing niet zo voor de hand ligt. In de podcast Het bewijs draait het om speciale gevallen waarbij een zaak op bijzondere wijze wordt opgelost. Deze Podimo-podcast is een vertaling van de Britse podcastreeks Smoking Gun en gaat dus voornamelijk om moordzaken uit het Verenigd Koninkrijk. In elke aflevering vertelt actrice Sanne Langelaar (bekend van haar rol in Michiel de Ruyter) over een individuele strafzaak. Heb je minder tijd? Er zijn ook kortere afleveringen beschikbaar zoals: De kattenhaar, De sigaret of Het billboard. Omdat het in deze podcast dus om opgeloste zaken gaat, is Het bewijs vooral lekker om te luisteren na het afronden van de zoveelste true crime met een open einde.

Three

Amerikaans – true crime

Als een meisje van zestien dood wordt gevonden, is er meestal een enge man bij betrokken. Maar niet altijd. In Three wordt het verdrietige verhaal van Skylar Neese verteld, die op een warme nacht in juli uit haar slaapkamerraam klom en nooit meer thuiskwam. Haar vriendinnen Shelia en Rachel waren de laatsten die haar levend zagen. Three is een podcast over de dynamiek die kan ontstaan tussen tienermeisjes die elkaars beste vriendin zijn, en dan ineens niet meer.

De ketting van Santanera

Nederlands - oplichters

Kent u de BioStabil 2000 nog? Een jaar of twintig geleden waren de tell sell-reclames voor deze magnetische ketting niet van de televisie af te slaan. De ketting, die zou helpen tegen allerlei chronische kwalen, was uitgevonden door de flamboyante Groningse Italiaan Bruno Santanera en mede groot gemaakt door Tineke de Nooij. In 2004 ontmaskerde Tros Radar Santanera als een kwakzalver, maar die liet het er niet bij zitten en spande een rechtszaak aan. Een slepende juridische strijd volgde. RTL Nieuws-journalisten Daniël Youssef en Sven van Diepen reconstrueren de hele zaak en gaan op zoek naar nieuwe ontwikkelingen.

Unreliable Witness

Brits – true crime

Eleanor Williams is een tenger, blond meisje van negentien uit Barrow-in-Furness, een Engels stadje waar iedereen elkaar kent. Ze is een geliefde medewerker van de pub. Haar moeder en zusje zien haar steeds vaker thuiskomen met blauwe plekken, en Ellie verdwijnt regelmatig om later weer op te duiken met nieuwe verwondingen. Niemand weet wat er aan de hand is, totdat ze op Facebook een verhaal post dat Barrow op z’n grondvesten doet schudden. Ellie beschuldigt enkele mannen van verkrachting, mishandeling en mensenhandel. Haar aanklacht leidt tot een explosie van geweld, maar wat is nu echt gebeurd? In Unreliable Witness hoor je het hele schokkende verhaal.

Gay girl gone

Canadees – lbthiq+

Het is 2011 en het internet speelt een belangrijke rol in het ontluiken van de Arabische lente. In Damascus woont Amina. Ze is jong, knap en lesbisch en schrijft onverbloemd op haar blog over haar avonturen en over hoe het is om als queer persoon onder een onderdrukkend regime te leven. Aan de andere kant van de wereld, in Montreal, valt Sandra voor haar charmes en de twee krijgen een langeafstandsrelatie. Amina wordt steeds beroemder en krijgt zelfs een interview in The Guardian, maar dan verdwijnt ze ineens. Journalisten en fans doen wat ze kunnen om haar te redden. Maar is Amina wel wie ze zegt dat ze is? Journalist Samira Mohyeddin van de Canadese omroep CBC vertelt het pijnlijke verhaal.

World of Secrets: The Disciples

Sektes - Brits

Ergens middenin miljoenenstad Lagos staat een fort. Daarin hebben de profeet TB Joshua en zijn discipelen zich verschanst. Deze zelfverklaarde messias heeft volgelingen over de hele wereld, die hem blindelings volgen en geloven dat hij wonderen kan verrichten. Ook Rae en Anneka, twee jonge Engelse vrouwen, raakten in zijn ban en brachten uiteindelijk meer dan tien jaar van hun leven in die Nigeriaanse compound door. In BBC’s World of Secrets: The Disciples vertellen ze hun verbijsterende verhaal.

Het geheugen van Brabant: De moord op Marietje Kessels

Nederlands – true crime

De elfjarige Marietje Kessels lijkt van de aardbodem verdwenen, tot ze wordt gevonden in een Tilburgse kerk; misbruikt en vermoord. Ruim honderd jaar later duikt er in het Brabants Historisch Informatie Centrum onbekend archiefmateriaal op met betrekking tot deze zaak. In de speciale miniserie van hun podcast Het Geheugen van Brabant duiken de makers in stapels handgeschreven brieven, notities en bewijsstukken om de eeuwenoude cold case te ontrafelen. Al snel stuiten ze op drie verdachten, de dubieuze pastoor, een verdachte schilder en een zwijgende koster. Hoewel de setting voor de niet-ingewijden in de Brabantse geografie soms wat verwarrend kan zijn, zorgt het meeslepende sound design, stemacteurs en de boeiende details voor een levendig Tilburgs truecrimeverhaal.

Undercover: The Spycops

Brits - oplichters

In 2003 meldde Mark Stone zich bij een groep milieuactivisten die actievoerde tegen kolencentrales en andere vervuilende industrieën. De charmante Mark wist al snel iedereen voor zich in te nemen, in het bijzonder een aantal vrouwen. Acht jaar lang reisde hij met zijn strijdmakkers rond, intussen diverse intieme relaties aanknopend. Totdat hij door een van zijn geliefden ontmaskerd werd als undercover agent. Het was een ongekend schandaal dat in BBC’s Undercover: The Spycops in tien afleveringen wordt gereconstrueerd.

Het escortbedrog

Nederlands - oplichters

‘Het kleine geluk’ is de titel van grote hit van levensliedzangeres Margretha van de Laar. Althans, dat zegt ze zelf, want in de hitlijsten is het nummer niet terug te vinden. En dat zijn niet de enige leugens die zij vertelt. Naast haar inspanningen in de muziek- en fitnesswereld runt ze het grootste escortbedrijf van Nederland, genaamd Nirvana. En daar zijn de pijlen van onderzoeksjournalistiekprogramma Pointer op gericht. Klanten worden opgelicht en sekswerkers worden uitgebuit. Journalisten Klaas den Tek en Jerry Vermanen bouwen een overtuigend dossier op en krijgen hun doelwit zelf uiteindelijk ook te spreken. De podcast zelf zit met onhandige stukjes fictie en houterige gesprekjes wat minder strak in elkaar.

Cover Up: Body Brokers

Amerikaans - oplichters

Ze bestaan echt: Body Brokers, makelaars die handelen in lichamen bestemd voor medisch onderzoek, uiteraard door de overheid streng gereguleerd.

Megan Hess en haar moeder Shirley van Sunset Mesa Funeral Home in Montrose, Colorado rekten die regels echter op, enkel om hun dure levensstijl te bekostigen. Potentiële klanten werden verleid met financiële voordelen en mooie verhalen over wetenschappelijk onderzoek in de medische wereld om na hun overlijden donor te worden. Dit ging acht jaar goed tot de FBI een bizarre ontdekking deed: de as van een dierbare die nabestaanden lieten onderzoeken bleek een mengsel van meerdere lichamen te zijn. Een nadeel van deze podcast is de hoeveelheid reclame wanneer je geen abonnement hebt.

Zij is van mij

True crime - Nederlands

De cijfers zijn schokkend: iedere acht dagen wordt er in Nederland een vrouw vermoord. In meer dan 60 procent van de gevallen is de dader een (ex)partner. Femicide is dus een levensgroot probleem, maar we willen dit liever niet weten. Vaak wordt partnergeweld gezien als wederzijds en een privékwestie. Of iets wat alleen in eerculturen speelt, terwijl de cijfers iets heel anders laten zien. 

Saskia Belleman, rechtbankverslaggever voor De Telegraaf, wil met de podcast Zij is van mij bewustwording creëren over dit pijnlijke onderwerp. Want ja, vrouwenmoord gaat ons wél aan en er moet en kan ook iets tegen gebeuren. Belleman is de verteller in Zij is van mij en Wilson Boldewijn doet als presentator én man ook af en toe een duit in het zakje. Verder is de hoofdrol voor de vaak aangrijpende en ijzingwekkende getuigenissen van nabestaanden, terwijl deskundigen context bieden: wat gaat er mis in hoe we jongens opvoeden? Maar ook: hoe kan het dat justitie, politie en Veilig Thuis zo weinig daadkrachtig optreden?  

In aflevering 3 horen we voor het eerst een slachtoffer zelf aan het woord: Cindy (niet haar echte naam), die werd neergeschoten door haar ex en het wonderwel overleefde, maar voor de rest van haar leven met een kogel in haar hoofd rondloopt. In aflevering 4 horen we ook een dader: de inmiddels zestigjarige René, die reflecteert op ‘het beest’ dat hem naar eigen zeggen overnam wanneer hij zijn exen aftuigde. De serie is nu halverwege, in de komende aflevering horen we meer van daders.

Patient 11

True crime - Brits

Door een aaneenschakeling van akelige gebeurtenissen in haar leven heeft Alexis een stevige mentale inzinking. Haar huisarts raadt een korte opname in een psychiatrische kliniek aan om tot rust te komen. Dat is het begin van een onvoorstelbare nachtmerrie, die zich afspeelt achter de hermetisch gesloten deuren van de psychiatrische instellingen waar Alexis tegen haar wil jarenlang vast wordt gehouden. In de huiveringwekkende vierdelige Britse serie Patient 11 van Sky News vertelt ze wat haar is overkomen.

Over my dead body - Gone hunting

Amerikaans - true crime

De zaken die behandeld worden in de vier seizoenen van de true crime-reeks Over my dead body zouden heel goed een slechte B-film kunnen zijn, maar helaas zijn ze waargebeurd.

Wanneer Mike Williams in 2001 verdwijnt tijdens een jachttocht met zijn beste vriend gaan de autoriteiten van Tallahassee ervanuit dat hij is opgegeten door alligators, maar zijn moeder begint te vermoeden dat de waarheid veel dichter bij huis ligt. Door haar onvermoeibare kruistocht – regelmatig blijft ze oproepen in de plaatselijke kranten plaatsen in de hoop meer informatie te vergaren – trekt ze de aandacht van journalist Jennifer Portman, die het uiteindelijk na twaalf jaar lukt de ware toedracht boven water te krijgen.

I’m Not Here To Hurt You

Iers – true crime

John O’Hegarty, een zachtaardige, sympathieke Ier, studeerde filosofie in Dublin en Leuven totdat hij als fietskoerier iemand aanreed. De man overleed, met verstrekkende gevolgen. Verteerd door schuldgevoel raakte O’Hegarty aan de drugs, een verslaving die hij bekostigde door banken te beroven met nepbaard en neppistool. In I’m Not Here To Hurt You vertelt ‘de beleefde bankrover’ aan Kevin Doyle van de Irish Independent hoe zijn academische leven een criminele wending nam. Kleine kanttekening: zijn slachtoffers komen niet aan het woord.

The Runaway Princesses

Amerikaans - royals

Dat de sjeik van Dubai zijn vele vrouwen en dochters gevangen houdt in een gouden kooi, is, hoe triest ook, geen nieuws. Maar de vierdelige New Yorker-podcast The Runaway Princesses onthult wel heel veel ijzingwekkende nieuwe details: over politiemensen die worden teruggefloten door Buitenlandse Zaken, over de sjeik die ook op Britse bodem zijn misselijkmakende gang kan gaan, en over zijn luidkeels om hulp schreeuwende dochters, die het slachtoffer zijn van een perfide systeem waarin geld het wint van rechtvaardigheid.

De zaak Y

Vlaams - true crime

In 1991 werd de Belgische Ingrid Caeckaert vermoord, maar de dader is nog steeds niet gevonden. DNA-verwantschapsonderzoek zou voor een doorbraak kunnen leiden, zoals het geval was in de zaak Marianne Vaatstra in Nederland. Om zulk onderzoek uit te kunnen voeren, is een wijziging nodig in de Belgische wet, maar wat betekent dat voor de privacy van alle inwoners? In De zaak Y (VRT) pluist Max-Lena vanden Eynde dit onderwerp genuanceerd, behapbaar en invoelbaar uit, met een mooie rol voor Caeckaerts ouders.

Dr. Death - Bad magic

Amerikaans - oplichters

Bad Magic is het vierde seizoen van Dr. Death, een podcast over medische wanpraktijken in Amerika. Het enge aan de serie is niet alleen wat er is gebeurd, maar vooral hoe het mogelijk is. Hoe artsen opzettelijk kwetsbare mensen schaden, en hoe dit in het Amerikaanse gezondheidszorgsysteem gewoon door kan blijven gaan.

Bad Magic verhaalt over miljonair-biotechmagnaat dr. Serhat Gumrukcu, die werd geprezen vanwege zijn 'baanbrekende’ onderzoek naar hiv, kanker en covid. Het is fascinerend en beangstigend om erachter te komen hoe een man zonder medische opleiding controversiële operaties en behandelingen kon uitvoeren, en zelfs door dr. Anthony Fauci, topadviseur voor de Amerikaanse regering, werd geprezen.

De wetten van Koos

Nederlands - oplichters

Koos Föllings heeft een strafblad en doet zich ten onrechte voor als psychotherapeut. Desondanks kon hij jarenlang een GGZ-zorginstelling runnen voor kwetsbare jongeren. Hij vroeg ook nog eens exorbitante bedragen voor ontoereikende en soms zelfs schadelijke zorg. Onderzoeksjournalisten Eelke van Ark en Jolien de Vries van Follow the Money kwamen deze zorgcowboy op het spoor en maakten naast een serie artikelen ook een zesdelige podcast. Soms is de zesdelige serie wat overcompleet en daardoor langdradig, maar het beeld van dit ‘roofdier’naar voren komt is ontluisterend.

Queen of the Con - The unreal housewife

Amerikaans - oplichters

Wanneer televisieproducent Jonathan Walton zelf wordt opgelicht door een goede vriendin, is dit het startschot voor zijn podcastserie The Queen of the Con waarin hij wil waarschuwen voor dit soort scammers.

In het net verschenen vierde seizoen wordt Jen Shah, een van de zeer welgestelde ‘huisvrouwen’ uit de Amerikaanse realityserie The Real Housewives, tijdens het filmen op de set gearresteerd wegens miljoenenfraude. Walton vertelt in acht afleveringen hoe Shah via haar telemarketingprogramma duizend slachtoffers gemaakt. Hij praat met onder meer haar slachtoffers, vrienden en werknemers wat resulteert in een smeuïg portret over een meedogenloze manipulator.

Je hoeft geen fan te zijn van de quilty pleasure serie The Real Housewives om deze even sensationele serie leuk te vinden. Kijk tijdens het luisteren ook eens op de Queenofthecon Instagrampagina voor foto’s en filmpjes van Jen Shah.

Bear Brook Season Two: A True Crime Story

Amerikaans – True crime

Na het zeer succesvolle eerste deel van Bear Brook onderzoekt Jason Moon, senior verslaggever en producer bij NHPR, het verhaal van Jason Carroll. Caroll werd in 1988 beschuldigd van de moord op Sharon Johnson, en bekende tijdens het politieverhoor.

Opmerkelijk was dat Carolls moeder in haar functie als politieagent bij het verhoor aanwezig was. Later trok hij zijn betekenis in en tot de dag van vandaag blijft Caroll volhouden onschuldig te zijn. Hoewel zijn eigen twijfelachtige bekentenis het enige bewijs is tegen hem, zit Caroll nog steeds in de gevangenis.

Op de website van bearbrookpodcast worden de afleveringen ondersteund door tijdlijnen, lijsten met feiten en kaarten van het onderzoek. Het ontzettend gedetailleerde en grondige onderzoek is een prettige aanvulling op deze intrigerende podcast.

You didn’t see nothin

Amerikaans – true crime – persoonlijke verhalen

In 1997 werd een dertienjarige zwarte jongen uit Chicago bijna doodgeslagen door een groep witte jongeren. De gebeurtenis beheerste wekenlang het nieuws en maakte ook diepe indruk op de toen 23-jarige Yohance Lacour. Hij ging onderzoek doen naar de zaak en zette daarmee zijn eerste schreden op het pad van de journalistiek. Dat leek veelbelovend, hoe komt het dan dat hij later tien jaar de gevangenis in moest voor drugshandel? 

In deze indrukwekkende podcast vervlecht Lacour zijn eigen geschiedenis met een reconstructie van de misdaad en de nasleep ervan. In een geheel eigen stijl maakt hij op een rauwe manier duidelijk hoe pijnlijk en bepalend de rassenverhoudingen in Amerika nog altijd zijn. 

Walters War

Amerikaans - oplichters

Walter’s War begint als de zoveelste podcast over een charmante oplichter. Oliver Lewis presenteert zich als de ultieme Britse gentleman, met zijn elitaire kostschool, studie in Oxford en militaire en diplomatieke loopbaan. Als ex-geliefde Charlie erachter kom dat zijn cv bij elkaar is gelogen, is dat het begin van een speurtocht met een verrassende wending, want Oliver werkt voor Rebellion Defense, een start-up die AI-software ontwikkelt voor militaire doeleinden. Een boeiend verhaal over een schimmige wereld, waarin ethische grenzen rekbaar blijken.

The Wedding Scammer

Amerikaans - oplichters

Wie zin heeft in de zoveelste podcast over een oplichter kan terecht bij The Wedding Scammer. Justin Sayles werd als jonge, ambitieuze journalist zelf slachtoffer van de oplichter in kwestie en dat geeft aan deze podcast een originele draai. In zijn geval ging het om een baan bij een mediabedrijf waar uiteindelijk niemand werd betaald, maar zijn voormalige baas bleek van nog veel meer oplichtersmarkten thuis te zijn, waaronder dus bruiloften. Sayles is een vrolijke, soms enigszins hysterische speurneus.

Ghost Story

Brits – (true) crime

Tristan Redman groeide op in een Victoriaans huis waar het spookte. Als hij zijn vrouw ontmoet, blijkt dat haar overgrootmoeder Naomi Dancy in 1937 in het naburige huis is vermoord. Redman duikt in de geschiedenis van zijn illustere schoonfamilie en ontdekt dat de dader misschien niet de door WOI getraumatiseerde broer was, maar Naomi’s echtgenoot, een flamboyante arts, die ook als spion en muzikant had gewerkt. De zevendelige Britse serie Ghost Story combineert gedegen journalistiek met een spannend verhaal over een moord en een geest zonder gezicht.

Million Dollar Lover

Brits – oplichters

Carolyn heeft een aantal pandjes aan de Californische kust die miljoenen waard zijn. Als Dave op een dag haar tuin komt doen valt ze als een blok voor hem. Carolyn is 80 en Dave 57, maar dat is niet het enige struikelblok. Want Dave is een dakloze ex-junk die tien jaar in de bak heeft gezeten. Is hij op haar geld uit of is dit ware liefde? Hun Britse buurvrouw Sue, crimereporter bij de BBC, zette haar recorder aan en spreekt alle betrokkenen in Million Dollar Lover.

The Blackstone Sisters

Amerikaans – true crime

Op een dag wordt de auditief en visueel gehandicapte Wendy Blackstone dood gevonden in de garage, samen met haar honden. Haar zus Jill, tv-producent van onder andere Jerry Springer, ligt in het huis op bed. Verward, maar levend. The Blackstone Sisters, een podcast van de makers van het heerlijke Bad Bad Thing, zoekt uit wat er gebeurd is: heeft Jill haar zus vermoord? Waren ze van plan samen een einde aan hun leven te maken? En het geeft een fascinerend inkijkje in de complexe relatie van de zussen. Want Jills leven was lang niet zo glamorous als de buitenwereld dacht. En hoe afhankelijk was Wendy eigenlijk van haar?

De jacht op het Heineken Losgeld

Nederlands – true crime

Veertig jaar geleden werden biermagnaat Freddy Heineken en zijn chauffeur Ab Doderer ontvoerd. De toestand liep behoorlijk uit de hand, want pas drie weken later werden de twee mannen weer vrijgelaten. De misdaad houdt de gemoederen nog altijd bezig, mede omdat dit de eerste kennismaking was met een van de gevaarlijkste criminelen van Nederland, Willem Holleeder. Er werd 35 miljoen gulden losgeld betaald, waarvan acht miljoen nog altijd spoorloos is. Journalistiek platform Follow the money wil dit geld terugvinden en maakte er een podcast over, die op Podimo te horen is. De gedegen onderzoeksjournalisten spreken veel belangrijke figuren, waaronder een van de ontvoerders. Maar of ze die acht miljoen gaan vinden?

Penoza op het platteland

Nederlands - misdaad

Drugslabs komen niet alleen voor in de westelijke en zuidelijke provincies, het noorden heeft er ook steeds meer last van. Babs Assink en Lammert de Bruin gaan in Penoza op het platteland op roadtrip door Noord-Nederland. De verhalen die de geïnterviewden vertellen zijn ietwat herhalend en veel spanning is er in de zesdelige serie niet te vinden. Wel krijg je goed inzicht in hoe drugscriminaliteit op het platteland eruitziet. En je hoort een burgemeester met sterke verhalen die best een factcheck verdienden.

The Crossbow Killer

Amerikaans – true crime

In een verre uithoek van Wales zit de 74-jarige Gerald Corrigan ’s avonds laat televisie te kijken als hij plotseling geen ontvangst meer heeft. Wanneer hij naar buiten loopt om zijn schotel te controleren, wordt hij vanuit het donker geraakt door een scherp voorwerp dat hem doorboort. Het blijkt te gaan om een pijl uit een kruisboog. In de BBC-podcast The Crossbow Killer wordt deze hoogst onwaarschijnlijke moord, want dat is het, integer uitgeplozen aan de hand van interviews met tal van betrokkenen.

Penoza op het platteland

Nederlands - misdaad

Drugslabs komen niet alleen voor in de westelijke en zuidelijke provincies, het noorden heeft er ook steeds meer last van. Babs Assink en Lammert de Bruin gaan in Penoza op het platteland op roadtrip door Noord-Nederland. De verhalen die de geïnterviewden vertellen zijn ietwat herhalend en veel spanning is er in de zesdelige serie niet te vinden. Wel krijg je goed inzicht in hoe drugscriminaliteit op het platteland eruitziet. En je hoort een burgemeester met sterke verhalen die best een factcheck verdienden.

TBS

Nederlands - misdaad

Een goed verhaal over misdadigers maakt ze menselijk zonder hen hun daden te vergeven. In de tiendelige podcastserie TBS krijgt journalist Tom Veldhuijzen precies dat voor elkaar. Hij loopt mee in vijf tbs-klinieken en leert verschillende patiënten kennen, die allemaal iets op hun kerfstok hebben, maar waar je stuk voor stuk ook empathie voor gaat voelen. Veldhuijzen neemt in zijn interviews een respectvolle, maar nietsontziende houding aan en biedt zo een zorgvuldig gemaakt inkijkje in de wereld achter de hekken van tbs-klinieken.

The Girlfriends

Engels - true crime

Carole Fisher uit Las Vegas was in de jaren negentig een alleenstaande moeder op zoek naar liefde. Toen ze begon te daten met Bob Bierenbaum belde ze trots haar moeder: hij was plastisch chirurg, had een eigen vliegtuig en was ook nog Joods, net als zij. Maar Bob bleek nogal een kort lontje te hebben en na een halfjaar maakte ze het uit. Toen kwam ze erachter dat zijn ex-vrouw Gail verdwenen was, en nooit teruggevonden. Carole legt contact met andere exen van Bob en samen proberen ze erachter te komen of deze ogenschijnlijke droomprins eigenlijk een moordenaar is.

Dreamtown: The Story of Adelanto

Amerikaans - misdaad

Het ingeslapen woestijnstadje Adelanto raakt in rep en roer als het gemeentebestuur besluit om gebruik te maken van de nieuwe wet in Californië die het mogelijk maakt om legaal (medicinale) cannabis te verbouwen en verkopen. Door de belofte van veel geld krijgt het stadje te maken met corrupte ambtenaren, undercover FBI-agenten, een miljardair met vastgoedplannen, een mogelijk vermoorde Russische oligarch en beroemdheden als Mike Tyson. In de podcast Dreamtown: The Story of Adelanto neemt maker David Weinberg je mee langs de kleurrijke personages en bizarre wendingen in dit heerlijke wildwestverhaal.

Sports strangest crimes: Marco Pantani: Death of a Pirate

Engels – sport

De legendarische Italiaanse wielrenner Marco Pantani stierf in 2004 op slechts 34-jarige leeftijd. In 2021 werd het onderzoek naar zijn dood heropend. Er waren vermoedens dat de maffia er iets mee te maken zou kunnen hebben. Deze tiendelige serie van de BBC-podcast Sports strangest crimes beschrijft zijn opkomst en ondergang. Vele betrokken, waaronder zijn moeder, fietscollega’s en wielerdeskundigen komen aan het woord. Het gaat over zijn liefde voor de fiets, roekeloze stijl, maar ook de doping, verslaving en foute vrienden. Het verhaal wordt op typisch droogkomisch Britse wijze verteld door Hugh Dennis.

Spellcaster: The fall of Sam Bankman-Fried

Amerikaans – oplichters

Sam Bankman-Fried was CEO van FTX, en van de grootste cryptobeurzen ter wereld. Hij werd voor zijn dertigste al miljardair door grote rendementen te beloven aan de mensen die bij hem cryptomunten kochten. Hij was niet van plan al dat geld zelf te houden, want hij was ook pleitbezorger van het concept effective altruism: heel veel geld verdienen en dat weer aan nuttige goede doelen geven. Momenteel zit hij in huisarrest in zijn ouderlijk huis en kan hij voor vele jaren de gevangenis in gaan voor fraude. Wondery en Bloomberg reconstrueren zijn opkomst en ondergang met veel betrokkenen.

Scamanda

Amerikaans – oplichters

Nadat Amanda Riley getrouwd is met de vader van haar oppaskinderen krijgt ze al snel te horen dat ze kanker heeft. Om de kosten van allerlei experimentele behandelingen te dekken doet ze een beroep op crowdfunding. Ze krijgt twee kinderen en wordt een ster in haar evangelische kerk, maar haar gezondheid laat haar steeds weer in de steek. Gelukkig zijn er gulle gevers die geld, spullen en uitjes doneren. Tot een onderzoeksjournalist en een politieman argwaan krijgen…

Gerede twijfel

Nederlands - misdaad

In 2012 werd Antonio T. veroordeeld voor de moord op Guido K. Antonio zou Guido hebben doodgemarteld met – wees gewaarschuwd – een strijkijzer en een metalen fitnessapparaat, en zijn lichaam vervolgens hebben verbrand. Maar Antonio ontkent in alle toonaarden. In Gerede twijfel gaan elf studenten op onderzoek uit. Expliciet níet om een nieuwe dader aan te wijzen, maar om ‘te analyseren wat er mis is met ons rechtssysteem’, aldus verteller Bas Haan. Toch blijft het de mogelijke onschuld van Antonio die deze podcast zo spannend maakt. Of zoals een van de studenten het zelf treffend verwoord: ‘Rechterlijke dwaling is gewoon heel erg leuk.’

Believe in Magic

Brits - oplichters

De Britse tiener Megan Bhari is de oprichter van een liefdadigheidsstelling voor zieke kinderen. Ze vergaart veel volgers op internet en krijgt zelfs steun van haar favoriete boyband One Direction. Helaas is ze zelf ook erg ziek: ze heeft een hersentumor. Haar moeder Jean begint een crowdfunding om een dure behandeling in Amerika te kunnen betalen. Maar niet iedereen gelooft haar aangrijpende relaas. Jamie Bartlett (The Missing Cryptoqueen) stort zich in deze zeer verslavende BBC-podcast op het bizarre verhaal. Hij komt veel te weten, tot lijkschouwersrapporten aan toe.

Filthy Ritual

Engels - oplichters

De chique Londense wijk Hampstead vormde het werkterrein van Juliette D’Souza, een spirituele oplichter die haar klanten wist te overtuigen van haar bovennatuurlijke gaven. Dat deed ze onder meer door een van hen, de excentrieke osteopaat Keith, mee te nemen naar de Surinaamse jungle voor een ontmoeting met een sjamaan. Dit zijn maar een paar van de verrukkelijke ingrediënten van de podcast Filthy Ritual, waarin het verhaal over deze uitgekookte dame smakelijk en met veel Britse humor wordt opgedist.

Murder in Mayfair

Engels - misdaad

Na een nachtje stappen in een dure Londense nachtclub, komt de 23-jarige Noorse student Martine niet thuis. Haar lichaam wordt gevonden in de kelder van miljonairszoon Farouk Abdulhak met wie ze die avond op stap was en die dan al veilig in het vliegtuig naar zijn geboorteland Jemen zit. Vijftien jaar later legt zijn landgenoot, Nawal Al-Maghafi, contact met Farouk zonder te vertellen dat ze voor de BBC werkt. In de podcast Murder in Mayfair probeert ze hem tot een bekentenis te bewegen.

De verhoorkamer

Nederlands - journalistiek

Een valse bekentenis afleggen, dat zou jij natuurlijk nooit doen. Toch? Deze podcast kwam voort uit de documentaire De pompmoord, over een zaak waarin iemand een moord bekent die hij niet heeft gepleegd. Lot Buijs werkte als researcher mee aan die serie en raakte gefascineerd door het fenomeen, dat vrij vaak schijnt voor te komen. Hoeveel mensen zitten er misschien onschuldig vast? En zou ze zelf te verleiden zijn tot een valse bekentenis? De verhoorkamer leunt wat zwaar op de voice-over van Buijs, gelukkig kan ze het wel erg goed vertellen.

Dicht op het vuur

Nederlands - true crime

In 2018 werd het Utrechtse dorpje Werkhoven opgeschrikt door een reeks branden. Steeds was dezelfde boer de klos: Gert. Al snel werd hij ervan verdacht de branden zelf te hebben aangestoken. Zelf beweerde hij dat mensen hem wilden kapotmaken omdat hij uit de kast gekomen was als homo. Nog steeds is de dader niet opgepakt. Deze podcast van het AD probeert erachter te komen hoe het echt zit. Of dat lukt, weten we na vier afleveringen nog niet, maar de makers hebben al veel betrokkenen gesproken, waaronder de boer zelf. Het politie-onderzoek lijkt in elk geval wat steken te hebben laten vallen.

Wie praat die slaapt

Nederlands - true crime

Een kroongetuige is een voormalige crimineel die is gaan samenwerken met de politie. Misdaadjournalist Marian Husken volgt al dertig jaar rechtszaken met een kroongetuige en analyseert de omstreden methode in deze podcast. Zij en collega Maike van Leeuwen spreken allerlei betrokkenen en noemen voorbeelden van vroeger en nu, met als bekendste natuurlijk Nabil B. uit het Marengo-proces. Inhoudelijk interessant, zeker als je geïnteresseerd bent in misdaad en justitie. Helaas klinken de gesprekken tussen de twee journalisten nogal houterig.

Love Bombed

Engels - oplichter

Telkens als je denkt: nu is er over zo’n beetje alle oplichters wel een podcast gemaakt, stuit je weer op een nieuwe. Love Bombed van de BBC is toch weer de moeite van het luisteren waard, want de toeren die een zekere James Scott uithaalde om niet door de mand te vallen, tarten elke beschrijving. Coleen, de vrouw die hij veroverde, vertelt hoe deze charmante brandweerman haar en haar familie inpakte om daarna hun leven grondig te verwoesten.

Dead competitive

Engels - hondenshows

De Ierse setter Jagger werd in 2015 tweede op ’s werelds grootste hondenshow Crufts. Twee dagen later stierf hij in de armen van zijn negenjarige baasje. Autopsie wees uit dat Jagger was vergiftigd, en dat kon alleen op Crufts zijn gebeurd. In de achtdelige serie Dead Competitive van de BBC duikt comedian Kerry Godliman in de verbijsterende wereld van de hondenshows om uit te zoeken wat er is gebeurd. Over peperduur hondensperma, dansende honden, bloedfanatieke fokkers en een heuse huisdierendetective.

Deep Cover: Never Seen Again

Engels - true crime

In een dorpje met de idyllische naam Travelers Rest in South Carolina verdwijnt een jonge vrouw. Jaren later duikt aan de universiteit NYU in New York iemand op met dezelfde naam. Als de politie verhaal komt halen, vlucht ze halsoverkop. Is dit dezelfde vrouw of iemand anders? En waarom neemt ze dan haar identiteit aan? Klopt de spionagetheorie van een politieman die ervoor zorgde dat het hele land naar haar op zoek ging? In het derde seizoen van deze podcast gaat de prijswinnende journalist Jake Halpern op zoek naar het ware verhaal.

The Coldest Case in Laramie

Engels - true crime

Als Serial met een nieuwe serie komt, kun je zonder na te denken op ‘afspelen’ klikken. Het nieuwste seizoen is weer een klassieke true crime. Het heet The Coldest Case in Laramie en begon als coronaprojectje van New York Times-journalist Kim Barker. Zij besloot om te gaat kijken wat de stand van zaken was rond een onopgeloste moord uit 1985 in het stadje Laramie, Wyoming. Zij zat daar zelf op de middelbare school toen de negentienjarige Shelly werd vermoord. Het is een onopgeloste cold case, hoewel het vrij duidelijk is wie het heeft gedaan. Of toch niet? Barker bijt zich vast in de zaak en komt erachter dat de politie, de getuigen, maar ook het menselijk geheugen schikbarend onbetrouwbaar kan zijn. Trigger warning: de acht afleveringen leiden niet tot het oplossen van de moord. Is deze serie desondanks het luisteren waard? Ik vind van wel. Barker heeft een prettige, stoere, bijna achteloze voice-overstem. Ze weet de vele gaten en dubbele bodems in de zaak slim bloot te leggen en doet je nadenken: hoe zeker kun je weten of iets echt is gebeurd?  

The Turning: Room of Mirrors

Engels - sport

Dat iedereen weet wie Moeder Teresa is, maakte het eerste seizoen van The Turning, waarin voormalige volgelingen een boekje opendeden over haar minder heilige kanten, zo boeiend. In het tweede seizoen worden de twijfelachtige methodes van de Russisch-Amerikaanse choreograaf George Balanchine onder een vergrootglas gelegd. Balanchine genoot in de balletwereld een iconische status en werd door zijn leerlingen op handen gedragen. Maar terugkijkend blijken veel voormalige ballerina’s minder enthousiast over de extreme manier waarop hun leermeester hen vormde en kneedde.

Stolen Hearts

Engels - mysterie

Jill Evans is een alleenstaande moeder van twee dochters die werkt als politieagent in een klein stadje in Wales. Ze heeft al heel wat mislukte relaties achter de rug als ze online de succesvolle zakenman Dean Jenkins ontmoet. Dean is het helemaal. Toch? Stolen Hearts is bepaald niet de eerste podcast over een leuke vrouw die valt voor een charmante oplichter, maar dankzij de aanstekelijke manier waarop dit spannende verhaal wordt verteld, met veel quotes in sappig Brits slang, wil je er geen minuut van missen.

Love, Janessa

Engels - oplichters

Haar naam is Janessa Brazil en ze is knap, lief en geeft ontzettend veel aandacht. Ze zit alleen wel vaak in de problemen, en heeft dan steeds geld nodig. De foto’s van deze vrouw zijn door duizenden romance scammers gebruikt om mannen te verleiden. De schaal van deze misdrijven is gigantisch: verliefde slachtoffers worden soms voor tonnen opgelicht. In deze podcast van de BBC gaat de Nigeriaans-Britse journalist Hannah Ajala op zoek naar de mensen die zich voordoen als Janessa, hun slachtoffers, en uiteindelijk ook naar de mysterieuze Janessa zelf.

Chameleon: Dr. Dante

Engels - oplichter

Het nieuwe seizoen van deze oplichterspodcast gaat over Dr. Dante, een flamboyante en zeer succesvolle charlatan wiens carrière ruim veertig jaar omspande. Hij begon als hypnotiseur, maar verdiende ook bakken met geld met cursussen voor permanente make-up en nepdiploma’s. Deze vijfde reeks van Chameleon is iets traditioneler dan de andere, omdat Dante inmiddels overleden is en het hele verhaal achteraf verteld wordt. Dat maakt het wat minder spannend, maar de direct betrokkenen die nog leven zijn allemaal geïnterviewd en Sam Mullins vertelt het bizarre verhaal vol humor.

Obscene: A Dublin Scandal

Engels - true crime

In de zomer van 1982 werd Dublin opgeschrikt door twee kort na elkaar gepleegde moorden. De slachtoffers, een verpleegster en een boer, leken volslagen willekeurig gekozen. Na een massale klopjacht werd een keurig geklede heer van stand gearresteerd op een onwaarschijnlijke plek. Wie was deze Malcolm MacArthur en wat waren zijn banden met politieke kopstukken? Je hoort het in BBC’s Obscene: The Dublin Scandal. De heerlijke stem van acteur Adrian Dunbar voert je door dit intrigerende verhaal, dat zonder een spoortje sensatiezucht wordt verteld.

Bone Valley

Engels - true crime

De prijswinnende journalist Gilbert King en zijn jonge assistent Kelsey Decker besteedden vier jaar aan de zaak van Leo Schofield. Hij werd eind jaren tachtig in Florida veroordeeld voor de moord op zijn vrouw, die toen pas 19 jaar was. Zorgvuldig leiden ze ons langs slordig politie-onderzoek en gerechtelijke dwalingen, maar ze weten ook keihard te maken wie het dan wél gedaan heeft. Een lange serie met veel gruwelijke en juridische details, maar dankzij de grondige onderzoeksjournalistiek en trefzekere vertelstijl veelgenoemd als beste truecrimepodcast van het afgelopen jaar.

Lost in Panama

Engels - onderzoek

Het gebeurt niet vaak dat een Nederlandse zaak onderwerp is van een Amerikaanse podcast. In Lost in Panama wordt in acht afleveringen de dood van Lisanne Froon en Kris Kremers, die in 2014 niet terugkeerden van een junglehike, onderzocht.

Twee journalisten reizen af naar Boquete, waar ze acht jaar na dato het spoor van Kris en Lisanne volgen. Hoewel uitvoerig onderzoek eerder uitwees dat er hoogstwaarschijnlijk sprake was van een ongeluk, geloven zij dat er meer aan de hand is. Ze wisten nieuw bewijs te vinden en strijden nu voor heropening van de zaak. 

Cover Story: Seed Money

Engels - onderzoek

Twee journalisten van het prestigieuze tijdschrift New York Magazine krijgen een verhaal in de schoot geworpen. Een ex-CIA-agent genaamd Matt klaagt zijn voormalige baas/beste vriend aan. Hij beschuldigt hem van het ronselen van vrouwen voor betaalde seks en mensenhandel. In de eerste aflevering van deze podcast horen we zijn kant van het verhaal: hoe een miljardair uit Silicon Valley de sfeer in een idyllisch bergdorpje kwam verpesten en een enorme engerd bleek te zijn. 

In de tweede aflevering echter komt de miljardair zelf aan het woord, en hij heeft een heel ander verhaal te vertellen. Aan podcastmaker Hanna Rosin (bekend van Invisibilia) en onderzoeksjournalist Ken Silverstein de taak om uit te zoeken wat de waarheid is. Aan het begin belooft Rosin dat dit niet zo'n podcast is die onder elke steen kijkt en uiteindelijk moet concluderen dat ze nog geen steek verder zijn gekomen.

Dan heb je me, want zulke podcasts heb ik al veel te vaak gehoord. Bovendien is het verhaal met ontzettend veel vaart en humor verteld. Als Hanna haar belofte waarmaakt, zou dit weleens een van de beste podcasts van het jaar kunnen worden.