Iedere week tipt de redactie van VPRO Cinema de beste en interessantste films op Netflix. Met ditmaal onder andere een Britse oorlogsklassieker en Judi Dench als koningin Victoria.

The Bridge on the River Kwai

In de met een Oscar bekroonde hoofdrol speelt Sir Alec Guinness een Britse kolonel die de leiding heeft over een groep krijgsgevangenen in Japanse handen. De brug over de Kwai die de gevangenen bouwen moet volgens Colonel Nicholson (Guinness) de superioriteit van de geallieerden ten opzichte van de Japanners aantonen, maar hij weet niet dat de ontsnapte Maj. Shears (William Holden) opdracht heeft om de brug te verwoesten. Schitterend schouwspel, met spectaculaire grand finale. Guinness is erkend meesterlijk als doorgeschoten moraalridder, maar Sessue Hayakawa als kampcommandant doet niet voor hem onder. The Bridge on the River Kwai stond in 2004 in de top tien van beste Britse films aller tijden.

Fatherhood

Kevin Hart kennen we vooral als drukke grappenmaker in melige komedies, maar in deze op waarheid beruste feelgoodfilm toont hij zich van een verrassend gevoelige kant. Hart speelt een man die zijn vrouw verliest in het kraambed en vervolgens alleen voor hun dochtertje moet zorgen. Hoewel dat gepaard gaat met weinig verrassingen en veel sentiment, is Fatherhood beslist geen vervelende film, dankzij de warme personages en prettig relativerende humor. Uitgebracht door Higher Ground, het productiebedrijf van de Obama’s, die graag een positief beeld van een Afro-Amerikaanse vader wilden delen.

L'albero degli zoccoli

Kroniek van vijf gezinnen van landarbeiders op een grote Lombardische boerderij rond 1890, die eindigt als een van de vaders stiekem een populier omhakt om een klomp uit te snijden voor zijn schoolgaande zoon en na de ontdekking op staande voet wordt ontslagen. Dit zeer persoonlijke meesterwerk van Ermanno Olmi wordt door amateurs gespeeld in het dialect van Bergamo dat ook voor Italië ondertiteld moest worden. Curieus tweeduidig beeld van religie die zowel kracht geeft en tot verdere ontwikkeling stimuleert als gelatenheid tegenover de omstandigheden dicteert. Bekroond met een Gouden Palm.

Lees ook ons artikel over de film: 'Heel subtiel laat Olmi voelen hoe beperkt het milieu van de arbeiders is'

Paris

Danser Pierre (Romain Duris) heeft vanwege een hartprobleem misschien niet lang meer te leven. De enige die hij het vertelt is zijn zus (Juliette Binoche), alleenstaande moeder Élise, die bij hem intrekt. Terwijl hij wacht op een operatie hangt hij rond en bestudeert zijn mede-Parijzenaars. Broer en zus vormen de kapstok waaraan regisseur Cédric Klapisch (Chacun cherche son chat, L'auberge espagnole) zijn verhalen ophangt over een aantal inwoners van de Franse hoofdstad, waaronder academici, kooplieden en een illegaal. Dat alles verweeft Klapisch tot een knappe liefdesverklaring aan zijn stad, en aan het leven.

Victoria and Abdul

Judi Dench is kostelijk als koningin Victoria in deze historische film, die het best te genieten is als blijspel. De Ierse regisseur Stephen Frears (The Queen, Philomena) schopt wel vaker tegen heilige Britse huisjes en maakt zich in deze film vrolijk over de kuipende hofhouding van de Britse vorstin, wanneer die op hoge leeftijd en tegen alle protocol in vriendschap sluit met Abdul (Ali Fazal). Ook al komt Abdul uit India, is hij van gewone komaf en ook nog eens moslim. Waargebeurd. Al waarschuwt Frears aan het begin: 'Gebaseerd op ware gebeurtenissen… meestal.'

Bekijk ook ons video-interview met Judi Dench, Ali Fazal en Stephen Frears