Waarom praten vrouwen steeds minder over seksualiteit zodra ze de veertig gepasseerd zijn? In de Zweedse serie Lust van HBO Max onderzoeken vier vriendinnen hun lustgevoelens. Dat levert heerlijk komische scènes op.

Anus-chocolaatjes. Een enorme zwarte vibrator, op het verkeerde moment op de verkeerde plek. Een borstprothese. En stiekeme seks in de camper van de baas. Zomaar een paar ingrediënten uit Lust, waarin de keurige onderzoeker Anete (Sofia Helin, bekend van The Bridge), ambitieuze zakenvrouw Nadia (Anja Lundqvist), vrijgevochten autoverkoper Ellen (Julia Dufvenius) en feministische schrijver Martina (Elin Klinga) hun sekslevens nieuw leven willen inblazen. Met alle gêne die daarbij komt kijken. Het levert heerlijk ongemakkelijke situaties op die door de smakelijke personages precies ver genoeg uitvergroot worden, waardoor je, als je bent uitgelachen, ook met hen blijft meeleven.

De vier hoofdrolspelers, die elkaar in het echte leven ook goed kennen, bedachten de serie zelf en schreven mee aan het scenario. Met de serie willen ze het taboe doorbreken dat rust op de seksualiteit van vrouwen boven de veertig, vertelden ze in een interview.

Jullie hebben de serie zelf bedacht, hoe kwamen jullie op het idee?
Julia Dufvenius: ‘Op een gegeven moment kon ik me niet meer identificeren met de rollen die ik kreeg aangeboden. Rollen van vrouwen zonder innerlijk leven, ik hoefde alleen maar mooi en blond te zijn. Dus namen we het heft in eigen hand. We willen personages spelen met echte emoties en lustgevoelens. En niet doodgaan op het einde. Waarom gaat de vrouw altijd dood?!’

Sofia Helin: ‘Ik kreeg op een gegeven moment de rol aangeboden van een oude hoer die geen klanten meer kon krijgen en uiteindelijk doodging.’ Cynisch: ‘Ik zei natuurlijk direct ja!’

Anja Lundqvist: ‘Ik zeg altijd tegen mijn tienerdochter: “Zorg dat je de hoofdpersoon bent in je eigen verhaal.” Dat willen wij ook zijn.’

Hoe merken jullie dat het een taboe is om te praten over het seksleven van vrouwen van boven de veertig?
SH: ‘Door onze eigen ervaringen. We realiseerden ons dat we alles met elkaar bespreken, behalve seks. Toen ik jonger was, deed ik dat wel.’

Elin Klinga: ‘We leven in een prestatiemaatschappij waarin alles steeds maar beter wordt: je krijgt een hoger salaris, een betere baan, een groter huis, een uitgebreidere familie. Als je seksleven dan minder wordt, voelt het als falen. En daar praat je dan liever niet over.’

AL: ‘Vrouwen in de westerse wereld moeten altijd maar perfect zijn! Terwijl je tijdens de seks absoluut niet perfect kunt zijn, het is juist iets heel dierlijks.’

Beeld uit de HBO Max-serie Lust

Jullie personages proberen ook tegenover elkaar het perfecte plaatje te schilderen. Terwijl het personage van Anja bijvoorbeeld vreemdgaat, en per ongeluk een vibrator tegen het hoofd van haar zoontje gooit…
AL: ‘We hebben ons in het begin vaak zorgen gemaakt! “Wat zullen mensen hier nu weer van vinden,” dachten we. Maar op een bepaald moment hebben we de schroom van ons afgeworpen en ons naar elkaar heel kwetsbaar opgesteld. Fuck it, we trekken ons niets aan van de oordelen van buitenaf.’

SH: ‘Vrouwen van onze leeftijd nemen zo veel verantwoordelijkheid op zich: voor ons werk, de opvoeding van de kinderen, onze ouders die zorg nodig hebben, en ook nog voor ons seksleven. Mijn boodschap aan vrouwen is: neem niet alles op je schouders, don’t give a shit sometimes. En houd op met concurreren en vechten. Maar geef toe aan je lusten! In deze donkere tijden is het extra belangrijk dat we ergens om kunnen lachen.’

De mannen in de serie komen er niet best vanaf: er is een nietsnut die overgevoelig is voor straling, een leeghoofd met een micropenis, een softie die zijn eigen principes niet naleeft…
EK: ‘Maar we houden heel veel van ze!’

SH: ‘Bovendien komen we er zelf ook niet al te best vanaf.’

EK: ‘Kijk naar mijn personage, ze vindt zichzelf geweldig en kan zich niet voorstellen dat mensen daar misschien anders over denken.’

SH: En de mannen vonden het heerlijk om deze rollen de spelen.’

AL: ‘Bovendien geven onze vrouwelijke personages die mannen de ruimte om niets uit te vreten of onuitstaanbaar te zijn. Moeten we hen daar de schuld van geven?’

SH: ‘Dat denk ik wel ja. Wij moeten als vrouwen niet de schuld bij onszelf neerleggen voor het gedrag van mannen.’

EK: ‘Maar zeg nou zelf, heb je in Nederland niet dit type mannen?’

Sofia Helin en Sunil Munshi in Lust

In de serie klopt de jonge generatie vrouwen aan de poort. Jullie personages voelen zich daardoor bedreigd. Merk je dat in het echte leven ook?
EK: ‘Het is fantastisch om te werken met jonge vrouwen, ze hebben andere perspectieven. We azen niet op dezelfde rollen, daarom denk ik niet dat er competitie is.’

AL: ‘Ze inspireren ons, denken soms veel vrijer. En wij kunnen hen weer vooruithelpen.’

JD: ‘Ik hoop dat de jonge generatie vrouwen meer kansen krijgt en dat er meer gelijkheid is. Het is onze verantwoordelijkheid om daar niet rancuneus over te zijn. Je moet verantwoordelijkheid nemen voor je eigen vooroordelen.’

Tot slot: die anus-chocolade… hoe bedenk je dat?!
SH: ‘Het bestaat echt! Ik las erover in een Instagram post van een beroemde feminist. Ik wist direct dat we dit konden gebruiken in de serie. Dus mocht je een chocolaatje willen laten maken met een afdruk van je anus, even goed zoeken, het kan!’

Lust is te streamen op HBO Max