In het derde seizoen van de komische misdaadserie Barry doen de personages opnieuw verwoede pogingen om een beter mens te worden. We spraken met de hoofdrolspelers. 'We wilden dat Barry in dit seizoen op een absoluut dieptepunt aanbeland zou zijn.'

De zwartkomische misdaadthriller Barry bleek in 2018 een onverwacht succesnummer. Het uitgangspunt van deze HBO-serie is even absurd als doeltreffend: depressieve huurmoordenaar Barry Berkman (Bill Hader, ook regisseur, schrijver én bedenker) belandt per toeval bij een acteerklas in Hollywood en vindt daar prompt een nieuwe roeping. Deze Barry is een getraumatiseerde veteraan, die in de acteerklas eindelijk de liefde en aandacht krijgt die hij nodig heeft – onder meer van de ambitieuze actrice Sally (Sarah Goldberg) en acteercoach Gene Cousineau (Henry Winkler), een oudere acteur die door zijn divagedrag nooit een échte carrière van de grond wist te krijgen.

Barry wil zijn leven als huurmoordenaar voorgoed achter zich laten, maar daarbij wordt hij van verschillende kanten tegengewerkt. Allereerst is daar opdrachtgever Monroe Fuches (Stephen Root), een rasopportunist die Barry voortdurend manipuleert en opdrachten voor hem regelt. Daartegenover staat misschien wel de vrolijkste maffiabaas uit de tv-geschiedenis in de vorm van NoHo Hank (Anthony Carrigan), een kleurrijke boef die door een mislukte wraakklus van Barry ongewild aan het hoofd van het Tsjetsjeense misdaadsyndicaat in Los Angeles komt te staan.

Dit wonderlijke rariteitenkabinet van gebroken zielen raakte een snaar, want Barry werd lovend ontvangen en won tot nu toe zes Emmy Awards, onder meer voor beste hoofdrol (Hader) en beste bijrol (Winkler). De zwartkomische aanpak van de makers – duidelijk geïnspireerd op het werk van de gebroeders Coen – resulteert in een voortreffelijke serie die perfect het midden houdt tussen een grimmige thriller en een aanstekelijke komedie. Klein minpuntje: door de pandemie liet het derde seizoen bijna drie jaar (!) op zich wachten.

'Er gebeuren steeds meer dingen waarover hij geen enkele controle heeft'

Bill Hader

Bill Hader en Henry Winkler in het tweede seizoen van Barry

Emotioneel niemandsland

In dat derde seizoen is Barry grotendeels terug bij af. Hij is opnieuw depressief en ook is hij weer ouderwets aan het moorden geslagen. In aanloop naar de derde reeks spraken we via Zoom met de vijf hoofdrolspelers, onder wie Bill ‘Barry Berkman’ Hader, tevens showrunner van de serie. ‘We wilden dat Barry in dit seizoen op een absoluut dieptepunt aanbeland zou zijn. Hij moet alles uit zichzelf halen om uit het dal te kruipen, maar dat blijkt verdomd lastig: er gebeuren steeds meer dingen waarover hij geen enkele controle heeft.’

De voornaamste aanstichter van deze ellende is Barry’s voormalige mentor, de louche Monroe Fuches, die op de vlucht is geslagen omdat Barry hem wil vermoorden. Stephen ‘Monroe Fuches’ Root: ‘Fuches denkt echt dat hij een soort oom is voor Barry, maar helaas voor Barry is hij een erg slechte oom, haha. Toch denk ik dat Fuches wel degelijk gevoelens koestert voor Barry, en Barry op een vreemde manier óók voor hem, omdat Fuches er als enige voor hem was toen hij terugkeerde uit Afghanistan. Maar Fuches raakt uiteindelijk altijd in situaties verzeild waarbij hij Barry’s hulp nodig heeft – en hij zal tot het uiterste gaan om die hulp veilig te stellen. Fuches is een man die nooit zal veranderen en Barry is zijn grootste slachtoffer.’

Iemand die in de loop van de serie wél behoorlijk verandert, is Barry’s andere mentor: acteercoach Gene Cousineau. Nadat zijn vriendin is vermoord, brengt Cousineau de tweede reeks grotendeels rouwend door, maar als hij erachter komt dat Barry de dader is zint hij op wraak. ‘Gene is dusdanig in de war dat hij zelfs zijn acteerklas heeft moeten opheffen,’ vertelt Henry ‘Gene Cousineau’ Winkler. ‘In het tweede seizoen was hij de weg al behoorlijk kwijt, maar door toedoen van Barry is hij nu in een emotioneel niemandsland beland. De derde reeks draait voor Gene daarom vooral om de vraag of hij ooit weer rust kan vinden. Hij is eraan gewend geraakt om zich te gedragen als een klootzak, maar de omstandigheden dwingen hem nu om écht naar zichzelf te kijken. Ik ben in mijn carrière zelden zó diep gegaan als tijdens dit seizoen, vooral in geestelijk opzicht.’ Terwijl hij een beteuterd gezicht trekt, voegt hij eraan toe: ‘En dan lieten ze me ook nog rennen!’

‘Alle personages in Barry spelen een rol, maar hun maskers vertonen steeds meer scheurtjes’

Sarah Goldberg

Bill Hader en Sarah Goldberg in het tweede seizoen van Barry

Scheurtjes

De enige personages die op het eerste gezicht enigszins lijken te ontsnappen aan alle misère zijn Barry’s vriendin Sally Reed en maffiabaas NoHo Hank. Na allerlei vruchteloze pogingen om door te breken in Hollywood heeft Sally nu een eigen tv-serie. Tegelijkertijd krijgt ze het wel steeds zwaarder als gevolg van Barry’s depressies. Sarah ‘Sally Reed’ Goldberg: ‘Sally lijkt gelukkiger dan ooit, maar ze wordt verscheurd door innerlijke conflicten. Omdat ze nooit therapie heeft gehad, dicteren ervaringen uit haar verleden – Sally werd onder meer mishandeld door haar ex-man – in toenemende mate haar gedrag. Uiteindelijk spelen alle personages in Barry een rol voor de buitenwereld, ze laten nooit écht zien wat zich allemaal in hun hoofd afspeelt. In het derde seizoen komen die twee werelden samen, want hun maskers vertonen steeds meer scheurtjes.’

Ook NoHo Hank lijkt gelukkig nu hij een stiekeme liefdesrelatie onderhoudt met een concurrerende maffiabaas. Anthony ‘NoHo Hank’ Carrigan: ‘Hank probeert vast te houden aan alles wat hij heeft opgebouwd, maar nu hij van iemand houdt worden de risico’s voor hem ook steeds groter. Ik weet ook helemaal niet of het voor iemand als Hank überhaupt mogelijk is om ooit rust te vinden. Het is zó’n lieverd, maar tegelijkertijd óók een vreselijk figuur, haha! Al geldt dat eigenlijk voor iedereen in deze serie.’

Verandering blijft voor alle hoofdpersonages in de achtdelige derde reeks dus een utopie. Die strijd zal bovendien nog wel even duren, want het vierde seizoen is al in productie. Hader: ‘Bij elke nieuwe reeks zijn we bezig met de vraag of deze personages – en dan met name Barry – uiteindelijk in het reine met zichzelf zullen komen. Maar daarna doemt er gelijk een andere vraag op: hoe zit het dan met de consequenties van alle verschrikkelijke dingen die hij heeft gedaan? Zelf heb ik ook geen idee of Barry ooit rust kan vinden en die worsteling is natuurlijk cruciaal voor de dynamiek van de serie.’ Hader lacht: ‘Dat blijft voor ons als makers voorlopig ook nog wel even een zoektocht.’

Het derde seizoen van Barry is op 25 april van start gegaan op HBO Max. Wekelijks verschijnt een nieuwe aflevering.

Meer over Barry