Nu de festivalervaring grotendeels wegvalt, lanceert Cinekid haar eigen interactieve streamingplatform: Cinekid Play. Cinekid-directeur Heleen Rouw: ‘We willen kinderen nieuwe perspectieven bieden.’

Cinekid-directeur Heleen Rouw. Foto: Nosh Neneh

Cinekid-directeur Heleen Rouw. Foto: Nosh Neneh

Nóg een streamingdienst? We horen het u denken. Toch is het in het geval van Cinekid Play best logisch. Heleen Rouw begon eerder dit jaar als algemeen directeur van Cinekid, en moest onverhoopt een filmfestival opbouwen op de puinhopen van een pandemie, die de bioscoopervaring in één klap een stuk minder zorgeloos maakte. En dus werd gekozen voor een ‘hybride’ vorm: een combinatie van fysieke en digitale voorstellingen. Rouw: ‘We wisten al vrij snel dat het festival ondanks alles moest doorgaan: kinderen hebben het juist in deze tijd nodig om geïnspireerd te worden. Zeker omdat ze zich nu zo vaak in een digitale wereld begeven, is het goed om ze te gidsen, en andere perspectieven te bieden dan het aanbod op bijvoorbeeld Disney+ en Netflix.’

En dus is er - naast het afgeslankte fysieke festival – nu ook een streamingplatform gelanceerd: Cinekid Play, waarop het hele gezin voor €4,99 per maand talloze lange en korte films kan bekijken, en daarnaast kan deelnemen aan workshops en tutorials. De ambitie om Cinekid digitaal een plek te geven, bestond volgens Rouw al langer. De coronacrisis bracht die plannen in een stroomversnelling: ‘Normaliter is dit een project voor de lange termijn, maar door de omstandigheden was er plots een keiharde deadline. Daardoor moesten we heel snel heel creatief gaan denken. Je kunt natuurlijk gewoon wat films online gooien, zoals veel platforms doen, maar wat wij juist willen, is context bieden. Om dat op een gebruiksvriendelijke manier te doen, moet je wel iets goeds ontwikkelen. Bovendien zou het zonde zijn om dit alleen tijdens de festivalweken te gebruiken: Cinekid Play moet iets blijvends worden. We willen het platform relevant houden voor een breed publiek. Dus niet alleen voor kinderen in Amsterdam, maar voor kinderen in het hele land. Op een festival kun je maar een bepaald aantal mensen bereiken, en dat is bovendien vaak aan één locatie gebonden.’

De interface van Cinekid Play

Op één punt wijkt Cinekid Play in ieder geval af: de interface is een stuk speelser en interactiever dan die van andere platformen. Het idee is dat kinderen met een eigen ‘avatar’ langs diverse planeten kunnen navigeren. Op elke planeet bevinden zich talloze films, series, , interactives, workshops en tutorials, gerangschikt op diverse thema’s. Dit ‘game’-aspect was belangrijk, vertelt Rouw: ‘Het platform moet aansluiten bij de leefwereld van kinderen, die steeds vaker digitaal is. Kinderen krijgen online nu vaak veel van hetzelfde voorgeschoteld, met kanalen die volledig op hun bestaande interesses inspelen. Terwijl het juist zó belangrijk is om nieuwsgierigheid te stimuleren. Daarom is ons selectieproces ook heel belangrijk. We willen kinderen vooral nieuwe werelden laten ontdekken, met thema’s die ze misschien nog niet kennen. Die hopen we ze aan te reiken door niet te veel op bekende filmnamen te gaan zitten, maar juist dingen van over de hele wereld te laten zien. Door het interactieve aspect kunnen ze bovendien zélf meebepalen hoe Play verder wordt vormgegeven in de toekomst.’

Het Cinekid-festival loopt nog tot en met 23 oktober, maar ‘Play’ blijft ook daarna online, waarbij het aanbod regelmatig zal worden aangevuld. ‘Normaal kunnen streamingdiensten jarenlang sleutelen aan hun platform, maar door de pandemie is het bij ons in een stroomversnelling gekomen. Bovendien hebben wij natuurlijk niet de blazende marketingmachine van de grote platforms, dus daar moeten we ook creatiever in zijn. Je hebt tijd nodig om het op te bouwen, maar ik geloof dat de behoefte aan wat wij aanbieden er is én blijft. Wat je bij ons ziet, zie je nergens anders.’

Cinekid-klassieker: Lang leve de Koningin

VPRO Cinema en Cinekid organiseren tijdens het festival een bijzondere vertoning van de klassieker Lang leve de Koninging (1995). Dat is één van de titels op de VPRO Cinekid top100, de lijst met films die je als kind gezien moet hebben.

Lang leve de Koningin is op zaterdag 17 oktober om 11uur te zien in Nijmegen, Breda en Rotterdam, inclusief q&a én speciale pubquiz gepresenteerd door Noa Johannes.
Kijk hier voor meer info & tickets

De 34ste editie van Cinekid Festival vindt van 7 t/m 23 oktober verspreid over zeven steden in het land plaats. Onder andere in Amsterdam, Haarlem, Nijmegen, Rotterdam en Utrecht.