VPRO Gids 3

16 januari t/m 22 januari
Pagina 11 - ‘Wegdromen zonder spanningsboog ’
11

Wegdromen zonder spanningsboog 

Laurens Bluekens

Voor jonge kinderen is het doodnormaal: voorgelezen worden voor het slapengaan. Maar nu zijn podcasts en apps met slaapverhalen voor volwassenen bezig aan een opmars. Hoe schrijf je het perfecte verhaal om bij in slaap te vallen? En werkt het? ‘Geen enkel woord kan er zomaar in.’

‘Well, hello there, I am Matthew McConaughey and tonight I’ll be reading this special sleep story called Wonder.’ Zo begint een van de slaapverhaaltjes voor volwassenen van meditatie-app Calm. Vervolgens nodigt de gelauwerde acteur met Texaanse tongval de luisteraar uit om zich lekker onder het dekbed te nestelen en het lichaam in het zachte matras te laten wegzinken. Zijn zalvende stem werkt direct rustgevend, getuige de commentaren op YouTube, waar je het verhaal ook kunt beluisteren: ‘Ik zou ook de hele dag naar McConaughey kunnen luisteren als hij alleen maar gebruikersvoorwaarden zou voorlezen.’

Sinds Calm enkele jaren geleden met slaapverhalen begon, zijn ze niet meer weg te denken uit de app. Per maand worden de verhalen minimaal drie miljoen keer beluisterd. Ook buiten Calm schieten de slaapverhalen voor volwassenen als paddenstoelen uit de grond, veelal in de vorm van podcasts. Nothing Much Happens, Bore You to Sleep, Sleep With Me en Sleep Cove: allemaal bedienen ze zich van een mix van geruststellende, langzame, soms wat verveelde vertelstem, en langdradige verhaallijnen en gedempte geluiden om de luisteraar in slaap te soezen.

Onlinenieuwskiosk Blendle viel het op dat Amerikaanse podcasts een piek zien in downloads rond elf uur ’s avonds en daarom begon men in het voorjaar van 2019 met Blendle Bedtime Story: elke avond een feelgoodverhaal uit krant of tijdschrift om al luisterend bij weg te dromen. De verhalen – in dit geval niet speciaal geschreven om bij in slaap te vallen – gaan bijvoorbeeld over kinderbejaardenhuizen in Japan, of het chilipeperfestival in Eindhoven. ‘En dat slaat aan,’ zegt Blendle-communicatiemanager Jeroen Amelsbeek: ‘De Bedtime Story is een populaire uitzending op Blendle die mensen vaak helemaal uitluisteren, misschien wel omdat ze erbij in slaap vallen. Bijzonder is dat het avondverhaal voor ons een nieuw gebruiksmoment heeft gecreëerd, in plaats van tijd weg te snoepen van andere audioshows op ons platform.’ Het valt Amelsbeek ook op dat de Bedtime Story buitengewoon veel positieve reacties krijgt. Luisteraars zeggen dat het hen helpt om in slaap te vallen.