Elf Nederlandse klimmers probeerden in 1977 de top van de Annapurna (8091 m) te bereiken. In de podcast Sisyphus blikken vijf van hen terug op het avontuur van hun leven.

Documentairemaker David de Jongh is een slechte slaper. Jarenlang heeft hij van alles geprobeerd om te kunnen inslapen. Van zeegeluiden tot de verhalen van Carmiggelt. ‘Toen ontdekte ik de bergsportliteratuur. Dat is ongelofelijk spannende materie, en het aanbod is enorm groot. Als je bij een willekeurige alpinist op bezoek komt, staat daar een kast vol boeken over bergbeklimmingen. Ik las graag over die verschrikkelijke gevaren en ontberingen. Hoe mensen een week lang hun tentje op de Himalaya niet uit konden vanwege het slechte weer, dan voelt het ineens toch wel fijn om in je eigen bed te liggen.’

Zo stuitte De Jongh in zijn veilige bed als vanzelf op de beklimming van de Annapurna in 1977 door een Nederlandse expeditie. Dat verhaal vertelt hij nu in de vierdelige podcast Sisyphus, waarvoor hij klimmers Mathieu van Rijswick, Gerard Jansen, Jan van Banning, Paul Hopster en Henk Hovinga sprak over hun drijfveren, hun angsten én hun irritaties. Die bleken er gelukkig volop te zijn, want een ‘achtduizender’ bedwingen is niet alleen maar romantisch en heroïsch. Zelf is David de Jongh beslist geen reuzendoder, al houdt hij wel van de bergen. ‘Die mannen kunnen iets wat ik absoluut niet zou kunnen, namelijk hun angsten uitschakelen. Als ik vroeg of ze bang waren, walsten ze daar een beetje overheen. Maar ik liet me daardoor niet misleiden. Een van hen vertelt hoe hij uitgleed en viel. Dat klonk niet zo ernstig, maar toen ik doorvroeg bleek dat een val van dertig meter te zijn. Het was kantje boord.’

Naast deze getuigenissen kon De Jongh putten uit een schat aan audiomateriaal. ‘Het geluk van dit project is dat er zoveel bewaard is gebleven: twee radiodocumentaires, een film en vijf uur walkietalkiegesprekken.’ Die authentieke opnames dragen sterk bij aan de sfeer. Dankzij de rammelende klimijzers en de gierende wind voel je iets van de ontberingen die de expeditieleden van toen, nu allemaal zeventigers, hebben doorstaan. Tegelijkertijd hoor je hoe dit avontuur ruim veertig jaar later voor de klimmers van toen nog niets van zijn glans heeft verloren. ‘Ik wilde graag een requiem voor een verloren tijd maken,’ zegt De Jongh, die het heerlijk vond dat hij voor zijn podcast zelf die berg niet op hoefde. ‘De tijd van die eerste bergbeklimmingen, toen er nog geen files stonden op Mount Everest, en er nog geen tonnen afval waren achtergelaten, die tijd komt nooit meer terug.’

Sisyphus is te beluisteren via alle postcastplatforms.