Sue Ann Pien speelt de rol van haar leven in de Amazonserie As We See It, over drie huisgenoten die allemaal een vorm van autisme hebben. 'Het was echt een perfect fit.'

De nieuwe Amazonserie As We See It is een heerlijke dramedy van Jason Katims (Parenthood), waarin drie jongvolwassen huisgenoten allemaal een vorm van autisme hebben en hun plek in de maatschappij proberen te vinden. Eén van die jongvolwassenen is Violet en zij wil niets liever dan ‘normaal’ zijn. Een relatie heeft de hoogste prioriteit, want alle normale mensen hebben volgens haar een vriendje. Haar broer Van en begeleidster Mandy hebben hun handen er vol aan, want Violet is niet van de datingapps af te slaan. Dat brengt haar regelmatig in de problemen.

Door een scenario geïnspireerd door het leven van Katims zoon en acteurs die zelf ook een vorm van autisme hebben, voelt de serie heel authentiek en herkenbaar aan. Violet wordt gespeeld door Sue Ann Pien (1979), die nog niet veel op haar CV heeft staan en het eerder moest doen met bijrollen als feestganger of receptionist. In As We See It speelt ze haar eerste hoofdrol. En wat voor één: niet alleen staat Violet ontzettend dicht bij haar, ook is ze één van de weinige vrouwen met autisme die een leading lady mag spelen. Pien staat ons te woord via Zoom vanuit Los Angeles.

'Ik ben eigenlijk al vanaf een hele jonge leeftijd aan het acteren om erbij te horen. En dat is zó vermoeiend.’

Sue Ann Pien

Waarom is het volgens jou belangrijk dat As We See It gemaakt is?
Pien: ‘Aangezien ik zelf ben opgegroeid met een autismespectrumstoornis voelt spelen in de serie natuurlijk heel erg persoonlijk voor me. Ik had geen idee dat er zo veel mensen waren die hetzelfde hebben als ik. Ik wist zelfs lange tijd niet dat er een naam voor was. Er zijn heel veel mensen zijn die anders zijn, maar dat betekent niet meteen dat er iets mis is met ze. De wereld mag wel wat meer medeleven tonen, en ik hoop dat deze serie daar een opening voor biedt.’

Wat trok je aan in de rol van Violet?
‘Het was de eerste keer dat ik meedeed aan iets waarin ik iets van mezelf kon laten zien, en waarin ik het gevoel had thuis te horen. Violet is een personage dat maar eens in je leven langskomt. Ik heb nog nooit iemand zoals haar op tv gezien. Hier kon ik mijn eigen ervaringen uit mijn jeugd gebruiken om haar te spelen. Het was echt een perfect fit.’

Violet wil niets liever dan ‘normaal’ zijn. Is dat herkenbaar voor je?
‘Heel herkenbaar! Zelf heb ik hoogfunctionerend autisme, en daardoor is het niet heel duidelijk waar mijn probleemgebieden liggen. Ik lijk niet gehandicapt genoeg om onder speciale zorg te vallen, maar tegelijkertijd voelt het niet alsof ik in de normale maatschappij thuishoor. Ik ben eigenzinnig, excentriek en ik gebruik niet altijd mijn gezond verstand. Daardoor heb ik altijd een heel eenzaam gevoel gehad, dat er iets mis me was en dat ik dat moest verbergen. Ik ben eigenlijk al vanaf een hele jonge leeftijd aan het acteren om erbij te horen. En dat is zó vermoeiend.’

Sue Ann Pien als Violet

Hoe ging de casting?
‘Het was de makkelijkste auditie waar ik ooit heen ben gegaan. Ik denk dat casting director Cami Patton instinctief al wist hoe je om moet gaan met mensen met autisme. Normaal gesproken ga je naar een auditie en zit je met twintig, vijftig, of soms wel honderd andere luidruchtige en nerveuze acteurs te wachten. Soms willen ze een praatje met je maken, terwijl jij je juist probeert te focussen. Dit was de eerste auditie waarbij ik helemaal alleen was en waar van begin tot eind iedereen ontzettend aardig was en je de liefde voor deze hele productie kon voelen.’

Showrunner Jason Katims zei in een eerder interview dat hij de serie zo authentiek mogelijk wilde krijgen door voor en achter de schermen neurodiverse mensen te hebben. Wat merkte je daarvan op de set?
‘Nog nooit in mijn hele leven ben ik op zo’n fijne set geweest. Er was zoveel gelijkheid, plezier en vrijheid. Ik kon alles zeggen en elke keer als ik op de set kwam, voelde ik me meteen begrepen, gezien en geliefd. Dat komt ook doordat de serie met zo veel liefde en zorg gemaakt is. Volgens mij is er geen enkele serie die zóveel mensen met autisme voor en achter de camera heeft gehad. Ik kan er in ieder geval geen opnoemen.’

Denk je dat een serie als As We See It iets verandert in de film- en televisiewereld?
‘Absoluut. Ten eerste denk ik dat de authentieke casting voor en achter de camera heel krachtig is. Net zoals bij transacteurs; je kan wel iemand inhuren die niet trans is, maar dan mis je zoveel verschillende smaken, kleuren en emotionele nuances die een transpersoon aan zo’n rol zou kunnen toevoegen. Er is nog zoveel onontdekt talent, en hopelijk opent de industrie nu haar deuren voor deze mensen. En ten tweede laat de serie zien dat je niet bang hoeft te zijn voor mensen met een stoornis. En dat de gedachte dat ze niet in de normale maatschappij kunnen leven niet altijd waar hoeft te zijn.’

As We See It is te zien op Amazon Prime

Meer over de serie