Bizar beest: weta

Elmar Veerman
bizar beest dieren indrukwekkend
Het zwaarste insect ter wereld is lid van een interessante familie.

Wist je dat het zwaarste insect ter wereld veertig keer zo veel weegt als de lichtste vogel? Ja, echt. De reuzenweta is een krekelachtig creatuur uit Nieuw-Zeeland, een soort waarvan eens een dik vrouwtje van 71 gram is gevonden. Een normale bijkolibri weegt maar een luttele 1,8 gram. 

 

Weta's – er zijn tientallen soorten – zijn zo groot omdat ze op zoogdierloze eilanden zijn geëvolueerd, op vleermuizen na dan. Ze namen de rol van knaagdieren en ander rondscharrelend gedierte in het ecosysteem over. Muizen, eekhoorns, spitsmuizen. Maar waarom werden ze eigenlijk niet nóg groter, om ook de rol van egels, varkens en herten te spelen? Dat legt Matt Simon van Wired je graag even uit.