bizar beest: mini mum

Elmar Veerman
bizar beest dieren natuur
Er zijn zo maar vijf nieuwe soorten minikikkers ontdekt. Met wetenschappelijke namen om je vingers bij af te likken.

'Veel wetenschap is nogal droog', aldus Mark Scherz, amfibieëndeskundige. 'Dus als we iets kunnen doen om het toegankelijker te maken, dan doen we dat.' In zijn geval was dat: goede wetenschappelijke namen verzinnen voor de minuscule kikkertjes die hij in de bossen van Madagaskar had ontdekt. Zo'n wetenschappelijke naam bestaat uit twee delen. Eerst het genus - dat is de groep waartoe het beest of de plant behoort - en dan de soortnaam. Drie van de kikkertjes vormden samen een nieuw genus, dus Scherz mocht hun hele naam verzinnen.

 

En dat werd het genus Mini, met de soorten Mini mum, Mini scule en Mini ature. Het is niet voor het eerst dat Scherz nieuwe kikkers ontdekte, schrijft hij op zijn blog. Twee jaar geleden kwamen hij en zijn collega's al op de proppen met wel 26 nieuwe soorten, waaronder een nóg kleinere dan Mini mum. Zijn al die kleine kikkers nauwe verwanten van elkaar, of is dat dwergformaat steeds weer ontstaan? Je leest het in dat blog, met kekke kikkerfoto's waarop je goed kunt zien hoe piepklein ze zijn. En een lijst van artikelen over de Mini kikkertjes. Want zo'n naam werkt goed, qua aandacht.