Bizar beest: zandtijgerhaai

Elmar Veerman
Haaien staan al niet bekend als lieverdjes, maar sommige maken het wel heel bont. Zusjes al voor hun geboorte opeten, de zandtijgerhaai doet het gewoon.

‘Hé, niet je broertje slaan!’ ‘Maar hij begon!’ Iedereen die broers of zussen heeft, of zelf meer dan één kind op de wereld heeft gezet, weet dat ruzie af en toe onvermijdelijk is. Zandtijgerhaaien hebben een handige manier gevonden om zulke conflicten in de kiem te smoren: het kind dat als eerste uit z’n ei komt, eet alle broertjes en zusjes op waarmee hij de baarmoeder deelt.

 

Een haai met een baarmoeder? Ja, zelfs twee. En het gaat er wreed aan toe, daarbinnen. Als foetus moet een zandtijgerhaaitje zo snel mogelijk toeslaan, dus de aanleg van tanden krijgt voorrang. Heeft de kleine spruit eenmaal een broer of zus verteerd, dan wordt hij al snel groter en sterker dan de rest en dat vergroot de kans uiteindelijk geboren te worden als de helft van een kannibalentweeling.

 

Wat is daar nou weer het evolutionair nut van, denk je nu misschien. Dat lees je bij De Kennis van Nu.