Bizar beest: tenrec

Elmar Veerman
Dit is geen egel. In de verste verte geen familie, zelfs. De familie die hij wel heeft, is heerlijk bizar.

Ja, hij rolt zich op tot een stekelige bal als hij 's nachts gestoord wordt tijdens het speuren naar insecten, wormen en andere lekkere hapjes. En hij lijkt echt in bijna álles op een egel. Toch hoort de kleine egeltenrec heel ergens anders in de zoogdierenstamboom thuis. Dichter bij de zeekoe dan bij de egel.

 

Egeltenrecs wonen alleen op Madagaskar, een eiland waar de evolutie al tientallen miljoenen jaren een eigen plan trekt. Daar, en op het vasteland van Afrika, wonen nog meer tenrecs, zoals de grote otterspitsmuis (die dus beslist geen naaste familie is van de otters of de spitsmuizen).

 

Ik kon geen echt leuk filmpje van een egeltenrec vinden, maar stuitte wel op een geweldig BBC-fragment waarin je een familie gestreepte tenrecs ziet, een soort die er... nogal extravagant uitziet. En ze kunnen een geniaal kunstje: praten met hun stekels. Ja, echt. Dat moet je gewoon even zien en horen.