bizar beest: waaiertje

Elmar Veerman
bizar beest natuur
Zie je een bij in februari? Kijk dan nog eens goed. Misschien zie je een glimp van een mysterieuze parasiet.

Wat leeft korter dan een eendagsvlieg? Een mannetje uit de groep der waaiervleugeligen. Dat heeft maar enkele uren om een vrouw te vinden, te paren en te sterven. Natuurlijk heeft hij daarvoor een lang en gelukkig larvenleven gehad, net als die eendagsvlieg. Alleen speelt het zich bij waaiertjes bijna helemaal af in het achterlijf van een ander dier. Er zijn allerlei soorten waaiertjes, veel ervan waarschijnlijk nog onbekend voor de wetenschap, en die groeien op als parasiet in mieren, bijen, wespen, cicaden en andere soorten insecten.

 

Vrouwtjes blijven daar ook hun hele leven, afgezien van het eerste, vrijwel onzichtbaar kleine larvenstadium. Ze hebben een lijf zonder overbodigheden als ogen, monddelen en poten. Paren doen ze door het puntje van hun achterlijf naar buiten te steken. Hoe zorgt zij dat haar gastheer op een goede plek gaat zitten voor een date, en hoe weet hij waar hij naartoe moet? Dat, en meer wetenswaardigs over deze mysterieuze insectengroep, lees je in een kort bericht van een van de weinige Nederlandse kenners. Maar je wilt natuurlijk zien hoe zo'n bizar beestje tevoorschijn komt uit het lijf van een wesp, en hoe de paring gaat. Dat kan. Kun je je meteen verbazen over nog veel meer wonderlijke verhalen over waaiertjes. Alleen al die titel moet toch nieuwsgierig maken?