bizar beest: Tonkinlangoer

Elmar Veerman
bizar beest dieren natuur
Als baby is dit aapje knaloranje, als volwassene zwart met een witte snor.

Het is een van de minst bestudeerde slankapen, en hij is verschrikkelijk zeldzaam, dus het is geen schande als je nog nooit van de tonkinlangoer hebt gehoord. Er leven hooguit nog een paar duizend van deze prachtige primaten in het zuidwesten van China en het noorden van Vietnam. Ze eten vooral bladeren, en om die te kunnen verteren hebben ze hun maag in tweeën gedeeld. De bovenste kamer zit vol bacteriën die helpen de bladeren af te breken.

 

De tonkinlangoer heeft de pech dat hij zijn leefgebied deelt met een grotere apensoort, waarvan de individuen ten onrechte geloven dat hun gezondheid baat heeft bij wijn die is getrokken uit langoerbotjes. Maar laten we daar niet te lang bij stilstaan. Kijk liever naar foto's van zo'n lief pasgeboren tonkinlangoertje. Knaloranje. Waarom? Niemand weet het zeker. 'Zodat de ouders ze makkelijker kunnen zien' lijkt me niet zo'n goede verklaring. Roofdieren hebben namelijk ook ogen.