Bizar beest: slangenkoprups

Elmar Veerman
bizar beest dieren raar
Hoe overleef je als sappige rups een aanval door hongerige roofdieren? Simpel, doe alsof je een nog gevaarlijker beest bent.

Ik heb je al eens een collectie knotsgekke rupsen getipt, maar de soort die van mij de hoofdprijs voor bedrog krijgt zat daar niet bij. Het is de larve van Hemeroplanes triptolemus, een soort pijlstaartvlinder die in Midden-Amerika voorkomt. Als je hem zou tegenkomen, zie je op het eerste gezicht niet zo veel bijzonders. Gewoon een grote vlekkerig-grijze rups, maar wel met een extra dik gedeelte achter z'n kop. Prima gekleurd om niet op te vallen op een tak. Tot je 'm stoort.

 

Want dan staart hij je ineens aan met een slangenkop. En als je het waagt om dan nog in z'n buurt te komen, beweegt die slangenkop naar je toe alsof hij wil toeslaan. Het is een waanzinnig ver doorgevoerd stuk imitatie. Waar natuurlijk weer niemand over heeft nagedacht. Want de evolutie doet gewoon maar wat; natuurlijke selectie zorgt vanzelf dat de beste namaakslangen overleven.

 

Maar goed, nu snel kijken hoe de dappere rups ten aanval gaat.