bizar beest: Wallaces reuzenbij

Elmar Veerman
bizar beest dieren natuur
De grootste bij ter wereld was 40 jaar lang niet gezien, maar werd dit jaar weer eens levend gevonden.

Het was een gerichte zoekactie: entomoloog Clay Bolt en zijn collega's sjokten al zes dagen door de regen in een Indonesisch woud, op zoek naar de grootste bij ter wereld, Megachile pluto genaamd oftewel Wallace's reuzenbij. Dit pikzwarte insect met enorme kaken graaft gangen in termietennesten en bekleedt die met hars, zodat de termieten eruit wegblijven.

 

Die indrukwekkende kaken doen denken aan die van het vliegend hert, een fors uitgevallen keversoort die ze gebruikt bij gevechten om de vrouwen. Maar bij deze reuzenbij zijn het juist de dames die het grootst geschapen zijn. Wat ze precies met hun kaken doen, hoe ze herontdekt zijn en waarom ze heten zoals ze heten, dat lees je bij Wired. Met een korte video van zo'n vliegend monster, en een betere foto.