Bizar beest: grotten-gloeiworm

Elmar Veerman
Maden die het plafond van een grot versieren met een sterrenhemel, dat kan gewoon.

Lang geleden was ik in een grot op het Indonesische eiland Flores, en ik dacht een verre uitgang te zien. Gelukkig had ik net op tijd in de gaten dat het iets heel anders was: een netwerk van slijmerige draden, waarin kleine, lichtgevende wormachtige diertjes hingen. Pas veel later kwam ik erachter wat ik had gezien. Het waren larven van een vliegend insect dat uitsluitend in het pikkedonker leeft, en bijna zijn hele leven larf blijft. En dat volgens Wikipedia trouwens alleen in Nieuw-Zeeland en Australië zou leven, maar dat terzijde.

 

Deze Arachnocampa-larven geven licht om andere insecten te lokken. Ze zijn met hele kolonies en lijken dan net de sterrenhemel. Ha, dáár is de uitgang, denkt een verdwaalde nachtvlinder dan natuurlijk. En voor hij het weet hangt hij vastgekleefd aan een plakkerige draad en is zijn moordenaar onderweg via een luchtbrug. Het is allemaal prachtig in beeld gebracht in een video uit de geweldige serie Deep Look, van PBS Digital Studios.