bizar beest: springstaart

Elmar Veerman
bizar beest natuur dieren
Wat heeft zes poten, wast zich met een paar slurven en zet z'n sperma op een stokje?

Je hoeft niet ver te zoeken om een bizar beest te vinden. Elke tuin wemelt ervan. Springstaarten, in allerlei soorten en maten, of nou ja, van heel klein tot superklein. Deze zespotige allesetertjes zijn geen insecten, maar vormen hun eigen klasse, de collembola. Ze zijn stuk voor stuk voorzien van een katapultmechanisme waarmee ze zichzelf kunnen wegschieten.

 

Hun voortplanting is ook het bespreken waard: seks is bij veel springstaarten een nogal afstandelijke bedoening, al zijn er uitzonderingen. Meestal gaat het zo: hij zet een pakketje sperma op een stokje neer, zij pakt het later op. Er zijn trouwens ook soorten die helemaal niet aan seks doen. Daarvan bestaan louter vrouwtjes, die kleine kloontjes krijgen.

 

Springstaarten zwaaien wel met langwerpige organen die ze met vloeistof oppompen voor gebruik, maar die dienen ergens anders voor. Sir David Attenborough laat het je graag even zien.