Bizar beest: berg-dwerg-buidelmuis

Elmar Veerman
bizar beest dieren klimaat
Er is maar één Australisch buideldier dat een winterslaap houdt, en het is een schatje dat in de nesten zit.

Wij hebben de relmuis, Australië heeft de mountain pygmy possum, de bergdwergbuidelmuis. Het zijn beide kleine zoogdieren die tot wel zeven maanden achter elkaar in winterslaap zijn, waarbij ze de helft van hun lichaamsgewicht verliezen. Ze lijken op elkaar, maar van verwantschap is geen sprake. De relmuis staat in de evolutiestamboom dichterbij de bultrug dan bij de buidelmuis. Aanpassing aan dezelfde omstandigheden heeft toch voor overeenkomsten gezorgd. Convergente evolutie heet dat. Zuid-Amerika heeft trouwens ook precies één soort winterslapende buidelmuis, wist je dat? 

 

Maar goed, die bergdwergbuidelmuis dus. Die leeft alleen in de Australische Alpen, de mannetjes wat lager dan de vrouwtjes. Lastig als er dan een weg wordt aangelegd tussen die twee leefgebieden. Nu moeten ze door tunnels tot elkaar komen. Klimaatverandering is uiteraard ook een bedreiging – hun leefgebied dreigt te verdwijnen. Bestaan ze straks alleen nog in de fokkerij die je in deze video ziet?