bizar beest: komodovaraan

Elmar Veerman
bizar beest dieren natuur
De grootste hagedis ter wereld, die ken je waarschijnlijk wel. Maar je wilt vast meer over 'm weten.

De eerste mensen die Australië bevolkten, moesten het opnemen tegen hagedissen van meer dan vijf meter lang die een halve ton wogen. Ze hebben glansrijk gewonnen, daarom is de grootste hagedis vandaag de dag niet langer dan drie meter. De Komodovaraan, dikke kans dat je 'm kent. Een heel gevaarlijk beest, vooral vanwege zijn beet die leidt tot een langzame, pijnlijke dood. Bacteriën kregen daar altijd de schuld van, maar tien jaar geleden werd ontdekt dat het zijn gifklieren zijn die je de das om doen.

 

Geen verrassing voor Freek Vonk, want hij werkte al op 22-jarige leeftijd mee aan onderzoek naar gifklieren bij hagedissen. Ik interviewde hem er veertien jaar geleden over, en hij wist het toen al bijna zeker. Deze week kwam ik nieuws tegen over de komodovaraan: die heeft onder zijn huid een maliënkolder van vier typen botjes, die hem beschermen tegen bijtgrage soortgenoten. Nou, dat wist Freek dus ook al. Vijf jaar geleden vertelde hij dat al in Freeks Wilde Wereld. Met zijn typische enthousiasme natuurlijk. De reuzenhagedis komt in de tweede helft van de aflevering aan bod.