Bizar beest: zeespin

Elmar Veerman
bizar beest dieren raar
Een dier dat voor zo'n 99 procent uit poten bestaat, het bestaat echt. Waar laat deze zeespin zijn organen?

Acht hele lange, dunne poten. En waar ze bij elkaar komen... nog wat meer pootachtige dingen, en verder niets. Wat je hier ziet is een zeespin van een onbekende soort, gefotografeerd op bijna tweeduizend meter diepte in de buurt van de Bahama-eilanden. Het lijkt net of de Schepper in een dronken bui wat poten bij elkaar heeft geraapt en er leven in heeft geblazen. Waar zit het spijsverteringsstelsel, de eierstokken, het hart? Heeft het beest helemaal geen lijf?

 

Jawel, zeespinnen hebben een lijf. Maar dat stelt zo weinig voor, dat er nauwelijks iets in past. Er zit een hartje in, en een anus, en er zit een soort slurf met een mond op. Dat hart blijkt maar een bijrol te spelen bij het rondpompen van bloed: het bedient alleen dat minuscule lijfje en de kop, of wat daarvoor doorgaat. En de rest dan? 'Ze gebruiken hun poten als kieuwen en hun darmen als hart,' zegt een onderzoeker in een mooi artikel van wetenschapsjournalist Ed Yong over deze bizarre beesten. En hij laat zien hoe dat werkt.