Bizar beest: suikereekhoorn

Elmar Veerman
Nee, dit is beslist geen eekhoorn. Maar wat een schatje! En hij kan vliegen.

Raar maar waar: vliegende eekhoorns zijn nauwer verwant aan de blauwe vinvis dan aan de net zo goed vliegende suikereekhoorn, een buideldier dat voorkomt in de bomen van Australië en Nieuw-Guinea. Buideldieren zijn nu eenmaal hun eigen weg gegaan in de zoogdierenstamboom, lang voordat een landdier zonder buidel veranderde in de eerste walvis. Maar dit terzijde. De suikereekhoorn, wat is daar zo bijzonder aan?

 

Ja, wat niet? Hij kan 60 meter zweven! Hij leeft van zoet boomsap! Hij smaakt prima, volgens inheemse jagers!

 

Dat laatste is niet de reden dat hij ook in Nederland als huisdier werd gehouden, althans: totdat dit ruim twee jaar geleden verboden werd. Nee, het is vooral een onweerstaanbaar schattig beestje om te zien. Op de gigantische dierenverzamelplaats ARKive vind je meer over suikereekhoorns. Begin met een kort filmpje waarop je ze ziet vliegen, dan wil je vanzelf meer.