bizar beest: slijmzwam

Elmar Veerman
bizar beest dieren indrukwekkend
Een zwam is toch geen dier? Klopt, maar een slijmzwam wel. Sterker nog: die is een hele kudde dieren.

Je ziet je lichaam als één levend wezen, maar eigenlijk is dat onzin. Tap wat bloed af, spuit het in bij een ander en mits de bloedgroep klopt, leven je bloedcellen daar gewoon verder. De rode zijn stuurloos, maar witte bloedcellen zijn echt levende wezens die hun eigen gang gaan, op jacht naar indringers. Eencelligen met jouw DNA. Ze lijken veel op een totaal andere levensvorm: slijmzwammen. Dat zijn eencelligen die in natte omgevingen zelfstandig op bacteriën jagen. 

 

Maar krijgen ze honger, dan versmelten ze tot iets groters. Het worden een soort rondkruipende 'naaktslakken', die uit wel 100.000 cellen kunnen bestaan, en waarin sommige dappere deelnemers de taak van afweercel op zich nemen - net als witte bloedcellen dus. Zijn ze klaar met kruipen, dan volgt de laatste, spectaculaire fase. En die moet je maar gewoon zien.