Bizar beest: het hamerhoen

Elmar Veerman
Wat is er zo bizar aan deze vogel? Nee, het gaat me niet om die bult op z'n kop.

Wij mensen kunnen direct na onze geboorte weinig meer dan huilen en aan een tepel zuigen. Een hamerhoen bevrijdt zich uit zijn ei, graaft een tunnel door het zand en vliegt weg, een zelfstandig leven tegemoet. Het is het meest extreme voorbeeld van vroegrijpheid in de vogelwereld. Moeder hamerhoen investeert veel in de eieren, die stuk voor stuk zo'n 16 procent van haar lichaamsgewicht hebben, en niets in verzorging en opvoeding.

 

Ze begraaft haar eieren het liefst in zand dat door vulkanische activiteit precies 33 graden Celsius is. Maar een zonnig strand kan ook geschikt zijn. Om de beste plekjes wordt gevochten. De soort komt alleen voor op de Indonesische eilanden Sulawesi en Buton en is sterk bedreigd. Ik wil je graag een paar mooie beelden van zo'n broedplaats laten zien, met nog wat andere vreemde beesten in bijrollen (die langgerekte spin!). Een David Attenborough-achtige stem moet je er zelf bij denken.