Bizar beest: oogloze vis met heupen

Elmar Veerman
Het is roze en het kruipt tegen natte wanden omhoog. Da's natuurlijk een vis. Met heupen.

Op rare plekken vind je ook vaak gekke beesten. Grotten zijn wat dat betreft geweldig, want dat zijn plaatsen waar de evolutie vaak heel lang ongestoord zijn gang heeft kunnen gaan, onder opmerkelijke omstandigheden. Soms vind je hele ecosystemen die miljoenen jaren afgesloten zijn geweest van de rest van de wereld. Zo hermetisch is het isolement niet bij het blinde visje Cryptotora thamicola, dat voorkomt in een groot grottenstelsel in het noorden van Thailand. Maar dat maakt het niet minder bijzonder.

 

Dit is de enige vis die kan klimmen als een salamander, en dat tegen loodrechte wanden waar het water met duizelingwekkende vaart overheen raast. Hoe? Met vier vinnen die niet bijzonder veel op pootjes lijken, maar wel voorzien zijn van echte heupgewrichten. Zoiets is al eerder in de evolutie ontstaan: bij onze eigen voorouders, toen die het land op kropen. Dat maakt Cryptotora thamicola tot een geliefd studieobject voor evolutiebiologen, zoals ze hier vertellen

 

Ga je mee de grot in om de visjes in actie te zien?