Bizar beest: stinkvogel

Elmar Veerman
bizar beest dieren leerzaam
Aan de hoatzin is veel vreemds: hij stinkt naar koeienmest en begint het leven met klauwen aan z'n vleugels.

Als je in het Amazonegebied door een bos loopt en plotseling koeienstront ruikt, kijk dan omhoog. Dikke kans dat er een hoatzin in de buurt is. Da's geen rund, maar een vogel. Een vogel die bladeren eet en ze op dezelfde manier verteert als een koe. Dat betekent: laten afbreken door bacteriën in maag en darmen. Zoiets kost veel ruimte. De hoatzin heeft daardoor weinig plek voor vliegspieren en is dus een zeer matige vlieger.

 

Jonkies kunnen natuurlijk helemaal niet vliegen. Maar ze kunnen wel zwemmen. Als ze zich bedreigd voelen, springen ze uit het nest in het water, en klimmen daarna weer terug. Hun geheime wapen: klauwen aan hun vleugels. Geen enkele andere vogel heeft dat, hoewel ze allemaal afstammen van dinosaurussen met klauwen aan hun voorpoten.

 

Lees meer over de wonderlijke afstamming van deze vogel bij New Scientist.