Bizar beest: olifantsvis

Elmar Veerman
bizar beest dieren wetenschap
De naamgever van deze vis had waarschijnlijk zijn bril niet op. Maar wat een wondervis is het.

In Afrikaanse rivieren gaat 's nachts de olifantsvis op jacht naar kleine bodemdiertjes. Hij heet niet zo vanwege zijn grootte, want dan had hij beter ratvis of handvis kunnen heten. Nee, het gaat om zijn lange... kin. Ik weet niet wie hem z'n naam gegeven heeft, maar die vond het uitsteeksel kennelijk op de bovenlip van een olifant lijken, of hij keek gewoon niet goed.

 

Hoe dan ook, die kin is fantastisch. De vis gebruikt hem om mee te zien. Hij ziet geen licht, maar elektriciteit. Hij wekt in zijn staart elektrische velden op, flitsjes die hij tot 80 keer per seconde uitzendt. In zijn hele lijf, maar vooral in zijn lange kin, heeft hij elektroreceptoren die elektrische signalen opvangen. En die werken heel nauwkeurig, blijkt uit recent onderzoek. Elk object geeft op zijn eigen manier een signaal terug als hij elektrische pulsen van de vis ontvangt, en daarmee kan het beest in het donker zien. In kleur, zo noemen de wetenschappers het. Lees er meer over na de link.