bizar beest: bergpitohui

Elmar Veerman
bizar beest dieren natuur
Het ziet er ongevaarlijk uit, maar je kunt maar beter van dit vogeltje afblijven.

De evolutie doet soms lullige dingen. Heb je als dier of plant enorm veel geïnvesteerd in gif om aanvallers af te weren, ontstaat er eentje die daar niet alleen ongevoelig voor is, maar dat gif - en dus jou - zelfs actief opzoekt om zichzelf mee te verdedigen. Pijlgifkikkers danken hun dodelijkheid bijvoorbeeld aan mieren -  en zijn in gevangenschap dus niet giftig. Zijn er ook vogels die deze truc uithalen?

 

Jazeker. De bergpitohui, een zangvogel in Nieuw-Guinea die lijkt op een merel met een oranje hesje aan, is een van de weinige soorten die het doet. Zijn huid en veren zijn doordrenkt met exact hetzelfde gif dat veel kikkers zo gevaarlijk maakt: batrachotoxine. Hoe een bioloog eind vorige eeuw toevallig tot deze pijnlijke ontdekking kwam, lees je in de link. Met nog een mooie anekdote over een uitgestorven parkiet.