Bizar beest: de krabbeneter

Elmar Veerman
bizar beest dieren raar
Ken je het meest voorkomende zeezoogdier van de wereld? Waarschijnlijk niet.

Hij heet krabbeneter, maar deze zeehond eet geen krabben. Hij leeft bijna uitsluitend van krill, de kleine kreeftachtige diertjes die met vele biljoenen rondzwemmen in de wateren rond Antarctica. Krabbeneters liggen overdag meestal op het ijs te luieren, want jagen doen ze 's nachts. Maar als ze pech hebben, komen er orca's langs die proberen zo'n arm beest het water in te spoelen door golven te maken. 

 

Hoewel krabbeneters zeker de talrijkste zeedieren zijn en mogelijk zelfs het meest voorkomende grote wilde zoogdier op aarde, is er verrassend weinig over ze bekend. Zijn er bijvoorbeeld zeven miljoen van, of tien keer zoveel? Zijn ze zo talrijk geworden doordat de mens hun voornaamste concurrenten, de baleinwalvissen, nagenoeg heeft uitgeroeid? We weten het niet. En hoe communiceren ze? Een duiker maakte in 2011 een video waarin een krabbeneter geluiden maakte die nog nooit iemand had gehoord. Wat wel duidelijk is: het beest heeft een bizar gebit. Z'n tanden hebben tanden. Waarom, dat lees je in een kort artikel van io9.