bizar beest: horrorkever

Elmar Veerman
Wat eet dat kikkertje daar voor groot insect? Nee, het is andersom.

Het zal je maar gebeuren. Je denkt de vangst van de dag te doen, een smakelijke vette keverlarve, en je blijkt ineens zelf de prooi. Roofkeverlarven van de familie Epomis verleiden kikkers, padden en salamanders ze te bijten, en haken zich dan bliksemsnel vast in het vel of de tong van hun aanvaller. 

 

Ze zuigen hun slachtoffer vervolgens niet leeg, maar doen iets nog wreders: met hun speeksel lossen ze het vlees op, en het vrijkomende sap drinken ze. Zo kan een keverlarve wel een stuk of tien amfibieën omleggen voor hij in een kever verandert. En dan is de slachting nog niet voorbij. De volwassen kevers bespringen kikkers van achteren en snijden ze de spieren door, zodat vluchten niet meer kan.

 

Lees meer, en zie de horrorlarven en hun ouders in actie, op het blog van de onovertroffen Ed Yong: een van de grappigste en beste wetenschapsjournalisten die ik ken.