Bizar beest: toch geen spin

Elmar Veerman
Dikke kans dat je er ook in trapt als je hem tegenkomt, maar het gaat niet om jou. Wat moet een slang met een spin als staart?

Wat loop je liever tegen het lijf, een slang of een spin? Goed nieuws: je niet hoeft te kiezen. In het westen van Iran leeft de gehoornde spinstaartadder, en die heeft wat zijn naam belooft: een staart die sprekend op een spin lijkt (nou ja, voor de scherpslijpers: een rolspin).

 

Het beest is pas in 2006 officieel beschreven. Er lag al 28 jaar een exemplaar in de collectie van het natuurhistorisch museum in Chicago, maar daar dacht men dat er toevallig een spin aan de staart gekleefd zat van een al bekend soort adder.

 

Het is dus een heel overtuigende imitatiespin. En dan bewoog hij nog niet eens. Want juist door zijn subtiele bewegingen weet de adder de illusie compleet te maken. Kijk en huiver – dubbel, want de voice-over zorgt daar ook voor. 

 

O ja, bijna vergeten. Wat is het nut van zo'n spinstaart voor de slang? Dat zie je vanzelf.