de desman

Elmar Veerman
De BBC noemt 'm het raarste beest van Europa. Ken je de desman?

Als het niet je gewoonte is om 's nachts rond te neuzen in ijskoude bergriviertjes in de Pyreneeën, is de kans klein dat je ooit een desman hebt gezien. Of überhaupt weet dat hij bestaat. Hij is familie van mollen en spitsmuizen, maar toch duidelijk anders.

 

Het beestje heeft een enorme neus, nauwelijks zichtbare oogjes, kleine voorpootjes en grote achterpoten met zwemvliezen. Je zou het een levend fossiel kunnen noemen, want lang geleden waren er veel meer soorten desmans. Nu alleen nog deze en een grotere neef, de Siberische desman. 

 

Onderzoekers willen graag meer van de Pyreneese desman weten, en dus gingen ze op jacht. De BBC ging mee.