Bizar beest: nautilus

Elmar Veerman
bizar beest dieren indrukwekkend
Evolutie? Nee bedankt. De nautilus is de afgelopen vijfhonderd miljoen jaar vooral zichzelf gebleven.

De nautilus is een weekdier dat een dezer dagen z'n half miljardste verjaardag kan vieren. Dat wil zeggen: zo lang bestaan er al dieren die je nautilus kunt noemen. Het zijn verre familieleden van de inktvis en octopus. Heel ver, want hun voorouders gingen zo'n 400 miljoen jaar geleden al uit elkaar, toen de vissen waar wij van afstammen voorzichtig richting amfibie begonnen te evolueren. 

 

Een nautilus heeft zestig tot negentig tentakelachtige aanhangsels, een stevige snavel en een schelp vol lege kamertjes. Wanneer hij groeit, bouwt hij steeds een nieuw kamertje (dat ziet er zo uit). Z'n voortbeweging is nogal typisch: hij zweeft in het water en schommelt voort, nee, juist achteruit, door water uit een straalpijp te duwen. Erg snel is het niet, en hij kan niet zien waar hij heengaat, maar kennelijk werkt het goed genoeg om een half miljard jaar mee te overleven.

 

En nu is het tijd om een nautilus in actie te zien. Klik op de link en neem een duik.