bizar beest: reuzenbekhaai

Elmar Veerman
Hij heeft nogal een grote bek, de reuzenbekhaai. Maar wees vooral niet bang voor 'm.

Misschien heb je wel eens van de walvishaai gehoord, de grootste vis die er bestaat: tot 15 meter lang. Die slome reus leeft, net als zijn kleinere verwant de reuzenhaai, van piepklein plankton, dat hij uit het water filtert. En stukken handiger dan een walvis dat doet, want de haaien laten het overtollige water via hun kieuwen weer naar buiten stromen.

 

Er bestaat nog een derde soort planktonetende haai: de reuzenbekhaai. Sinds zijn ontdekking, veertig jaar geleden, is hij maar 63 keer gezien. Het beest heeft een grote kop met uiteraard een reuzenbek, en rubberachtige lippen. Zijn mond is omgeven met lichtgevende orgaantjes, mogelijk om daarmee plankton te lokken.

 

Overdag schuilt hij in de diepte, 's nachts komt hij omhoog om te eten. Verder is er niet zo gek veel over 'm bekend. Gelukkig zijn er wel een paar ontmoetingen met dit beest gefilmd. Van heel dichtbij, kijk maar.