Bizar beest: de olm

Elmar Veerman
bizar beest dieren natuur
Je kent misschien de axolotl, maar de olm is een nog veel vreemdere grottensalamander.

Ik moest aan de olm denken toen ik een collega zag lopen met dit T-shirt aan. Het stelt de draak uit The Neverending Story voor, opgekruld tot het symbool voor oneindigheid. Maar het lijkt verdomd veel op een olm, een langgerekte, bleke salamander die een kalm leven leidt in grotten langs de Adriatische zee. Een leven dat niet oneindig is, maar wel meer dan honderd jaar kan duren. Waarbij hij tot tien jaar zonder eten kan, met afstand het record onder gewervelde dieren.

 

De olm blijft, net als de Mexicaanse axolotl, eeuwig jong, dat wil zeggen dat hij zijn uitwendige kieuwen z'n hele leven houdt, zoals een salamanderlarve. Andere dingen die opvallen: hij heeft piepkleine onderhuidse oogjes en maar drie tenen aan z'n voorpootjes. Zijn Wikipediapagina is boeiend, maar ik laat je liever een filmpje over zijn voortplanting zien. Sorry voor de pianomuziek.