Bizar beest: narwal

Elmar Veerman
bizar beest dieren youtube
Welke diersoort heeft de langste hoektanden? Nee, niet de walrus.

Het lijkt een hoorn, maar mannetjes van de narwal, een gevlekte walvisachtige die tot twee ton kan wegen, hebben een bizarre linker hoektand in hun bovenkaak. Tot drie meter lang is-ie, met afstand de langste van het hele dierenrijk. Hij groeit dwars door de kaak naar voren, in een mooie spiraalvorm. Sommige vrouwtjes, ongeveer één op de zeven, hebben er ook een. Waar dient hij voor?

 

Niet om te vechten, en ook niet als satéprikker, hoewel vorig jaar wel is ontdekt dat narwals er vissen mee buiten westen slaan. Het is een heel gevoelig orgaan, zoveel is wel zeker. Voor de rest heeft dit zeezoogdier trouwens een nagenoeg tandeloze bek. Narwals leven in zee rond de Noordpool en duiken tot meer dan anderhalve kilometer diep, waarschijnlijk om vis en inktvis te vangen. Voor nog meer feiten en natuurlijk ook beelden van levende narwals: klik op de link.