bizar beest: yapok

Elmar Veerman
Ook het mannetje van de yapok heeft een buidel.

Zeg ik buideldier, dan zie jij meteen een kangoeroe voor je, en natuurlijk niet een groot uitgevallen gevlekte waterrat uit een heel ander continent. Dan moet je even kennismaken met de yapok oftewel wateropossum. Evolutionair gezien totaal geen rat, maar dit Zuid-Amerikaanse buidelbeest heeft er toch wel iets van weg. Het is een uniek dier, want het enig levende buideldier dat aan het leven in water is aangepast, met onder meer zwemvliezen en een waterafstotende vacht. En ook het enige dier waarvan de mannetjes net als de vrouwtjes een buidel hebben. Tenminste, sinds de Tasmaanse tijger is uitgestorven, 82 jaar geleden.

 

Wat doet meneer yapok dan met z'n buidel, vraag je je nu af. Nou, niet jaloers worden. Hij bergt er z'n balzak in op als hij rent of in het water aan het scharrelen is. Dat scharrelen moet je echt even zien. Als een malle tast hij z'n omgeving af met z'n handjes, en als er iets te eten in de buurt komt, kan hij razendsnel toeslaan.