Bizar beest: ademloze visparasiet

Elmar Veerman
bizar beest dieren natuur
Zonder ademhaling ben je dood. Dat geldt voor elk dier, hoe klein ook. Behalve dit beestje.

Iedere plant en elk dier, zelfs als het maar uit één cel bestaat, haalt adem. Op één na, bleek deze week. Maar wacht. Bij ademhalen denk jij aan lucht die in en uit je longen stroomt. Voor een bioloog betekent het iets fundamentelers: de reactie met zuurstof waar je je energie uit haalt. En die vindt diep in je cellen plaats, overal in je lijf. Of cel, als je een eencellige bent. Zonder ademhaling geen energie en dus geen leven, was altijd het idee. Tot nu dus.

 

Er bestaat een microscopisch kleine parasiet die in vissen leeft zonder zelf adem te halen. Dit beestje, Henneguya salminicola genaamd, is een verre verwant van de kwallen. Het infecteert een vis als spore, dat zijn de dingen op de foto die lijken op een alien met twee ogen. Alleen zijn de ogen eigenlijk netelcellen. In zijn evolutie heeft dit beestje heel veel wegbezuinigd, tot spier- en zenuwcellen aan toe. En dus ook zijn ademhaling. Waarom, dat lees je in de link.