Bizar beest: de fantastische voshaai

Elmar Veerman
'Best goed gelukt, die tekening van een haai, maar bij de staart schoot je zeker uit?'

Wie voor het eerst een foto of video van een voshaai ziet, denkt dat hij in de maling wordt genomen. De bovenkant van de haaienstaart is minstens zo lang als zijn hele lichaam. Waar is dat goed voor? Als dieren onhandige aanhangsels hebben, heeft dat meestal met seks te maken. De staart van de pauw en van de guppy, de hoorns van herten en neushoornkevers, ze zijn er om mee te verleiden of te vechten.

 

Zo niet bij de voshaaien, waarvan drie soorten bestaan. Zij verzorgen de maaltijd met hun staart, die ze als zweep gebruiken. Zo'n haai zwemt een school kleine vissen in en gooit dan plotseling zijn staart naar voren. Een heel vreemd gezicht. En effectief: prooien worden daardoor letterlijk in stukken gehakt. Zoiets werd al een eeuw vermoed, maar is pas zeven jaar geleden voor het eerst gezien. En natuurlijk zijn daar bewegende beelden van. Lees je er graag meer over? Dat kan ook.