Bizar beest: mierwesp

Elmar Veerman
bizar beest dieren raar
Fluweelmieren lijken net zespotige knuffelbeestjes, lekker zacht behaard en meestal fel gekleurd. Maar het zijn wespen met een bijzonder pijnlijke steek.

Ze doden niet echt koeien hoor. De bijnaam 'cow killer' heeft een Amerikaanse mierwesp oftewel velvet ant gekregen omdat zijn steek, die verder niet erg gevaarlijk is, voelt alsof een koe eraan zou sterven. Het is maar één van vele soorten mierwespen, een merkwaardige groep insecten waarvan Nederland drie onopvallende soorten kent.

 

Wat is er zo vreemd aan ze? Nou, dat de vrouwtjes geen vleugels hebben bijvoorbeeld. Dat ze felgekleurd zijn, dat ze hun eitjes in de nesten van bijen leggen. En nog veel meer. Met name hun uitgebreide bewapening is frappant. Want ze hebben veel meer in huis dan alleen dat steekwapen. Lees erover, en bekijk de prachtige plaatjes, bij BBC Earth.