bizar beest: kleinste slak

Elmar Veerman
bizar beest dieren raar
Hoe klein kun je zijn, als landslak? Zo minuscuul dat niemand je ooit in levenden lijve ziet, hoewel je zeker bestaat.

Als weekdier buiten het water willen leven, dat is vragen om problemen. Voor je het weet ben je uitgedroogd. Zeker als je erg klein bent. Dus hoe klein kan je zijn als je een landslak bent? Nou, heel verschrikkelijk klein. In 2015 beschreven onderzoekers een Chinese soort met een huisje van ongeveer 0,9 millimeter lang. Ze konden precies een maand van hun record genieten, want daarna presenteerden Nederlandse en Maleisische onderzoekers een soort die ze op Borneo hadden gevonden. En die was nog een stuk kleiner: een halve millimeter. Bijna onzichtbaar klein.

 

Het vreemde aan beide ontdekkingen is niet alleen dat de beestjes zo klein zijn, maar ook... dat ze nog nooit gezien zijn. Alleen hun huisjes zijn bestudeerd, bij duizenden. Kennelijk kom je daarmee weg, als slakkenontdekker. Wat weten ze dan wel over deze recordslakjes? Hoe zijn ze bijvoorbeeld ontdekt? Volg de link en je weet het.