Luisteren naar verhalen over wielrennen is minstens zo leuk als kijken naar wielrennen. Ziehier het succes van de diverse wielerpodcasts.

Wie in de laatste week van de afgelopen Giro d’Italia de podcastapp van Apple opende, zag in de top tien van best beluisterde podcasts drie titels staan die te maken hadden met wielrennen. Zo goed passen het medium en de sport kennelijk bij elkaar. Tim de Gier had zonder zijn wielerliefde zelfs nooit zijn podcastbedrijf opgericht. Hij maakte in de zomer van 2016 voor het eerst De rode lantaarn, een podcast waarin hij met zijn vriend Willem Dudok de Touretappe van de dag bespreekt. ‘We hadden maar ongeveer 800 luisteraars, maar die waren wel heel fanatiek en betrokken. Na de Tour dachten we: hier moeten we meer mee doen.’ Inmiddels runt De Gier samen met Anne Janssens Dag en Nacht Media, dat diverse podcasts uitbrengt. 

De Gier denkt dat podcasts en wiel­rennen bij elkaar passen vanwege een
gedeelde romantische aard. ‘De slow journalism-kant van podcast past bij de sport. Puur op zich gebeurt er niet veel tijdens etappes: je ziet wat mannetjes op een fiets. Het mooie van wielrennen zijn de verhalen. Lijden, wederopstanding, teamwork, het zit er allemaal in. Daarom is wielrennen op de radio ook leuk.’ 

Met Willem Dudok maakt hij nog steeds De rode lantaarn. ‘We verslaan de Tour, de voorjaarsklassiekers en de Giro. Daarmee bedienen we een niche van mensen als wij: fanatieke fans die het leuk vinden om heel uitgebreid over wielrennen te praten. We vonden dat er op andere plekken, zoals De avondetappe, niet genoeg over de koers zelf gepraat werd.’ De opzet van De rode lantaarn is simpel: De Gier en Dudok zitten bij iemand in de tuin of in de woonkamer en bespreken de etappe van de dag. Af en toe schuift er een gast aan. ‘Luisteraars en hun reacties zijn ook een belangrijk onderdeel van de show. Ze zijn heel betrokken, we maken de podcast echt samen. Soms noemen we onze luisteraars gekscherend de Rode Brigade.’

‘We vonden dat er op andere plekken, zoals De avond­etappe, niet genoeg over de koers zelf gepraat werd’

Tim de Gier

Eiland

Die groep fanatiekelingen wordt steeds groter. ‘Bij de Tour de France vorig jaar hadden we 15.000 luisteraars, bij de afgelopen Giro zaten we op 90.000. Echt ongelofelijk.’ Hoe dat komt? ‘De aanhouder wint,’ denkt De Gier. ‘Het heeft geholpen dat Tom Dumoulin een van de favorieten voor de overwinning was, maar de podcast wordt ook beter. Het is een soort eiland: mensen spoelen aan en gaan niet meer weg.’ 

Inmiddels is De rode lantaarn een medium om rekening mee te houden in wielerland. Ploegleider Aike Visbeek verklapte in de podcast dat Dumoulin behalve de Giro ook de Tour zou gaan rijden, en onder de luisteraars zijn bekende fietsliefhebbers en wielerprofs. ‘Tom Dumoulin heeft gezegd dat hij weleens van ons gehoord had,’ zegt De Gier met ontzag. ‘Ik weet dat Léon van Bon luistert en Dylan van Baarle is een vriend van de show.’ Dat moet ook druk opleveren voor de presentatoren. ‘Veel luisteraars weten waarschijnlijk meer van wielrennen dan wij,’ bevestigt De Gier. Ik raak zenuwachtig als een wielrenner of beroemde journalist reageert. Maar we dwingen ­onszelf om onszelf te blijven.’

Tim de Gier (links) en Willem Dudok

Tijdens de komende Tour de France is De rode lantaarn er natuurlijk weer. De Gier kijkt ernaar uit. ‘Er doen veel goede Nederlanders mee, en hoe spectaculair de Giro ook was, de Tour is hét evenement. We hebben al een paar leuke gasten weten te regelen en verder gaan we lekker vanuit de tuin de koers bespreken. En dan gaan we zeker voor de 100.000 luisteraars.’ Wie gaat er winnen? ‘Froome niet, ik denk dat de Giro zijn laatste stuiptrekking was. Dumoulin voorspellen zou te makkelijk zijn. Ik ga voor Mollema. Dit wordt het begin van het tijdperk-Mollema.’ 

Meer wielerpodcasts

StagesĀ 

Oud-wielrenner Lance Armstrong, die ook een interviewpodcast heeft, bespreekt de etappes. Hij heeft over alles een mening klaar en weet vanzelfsprekend heel goed waar hij het over heeft. De podcast werd in 2017 op elke Tourdag vijf miljoen keer gedownload. 

Radio Stelvio

‘Die straffe Vlaamse podcast over de koers.’ Voor- en nabeschouwingen, rubriekjes en interviews voor de wielerliefhebber. 

Cassette

Uitgebreide ­interviews van Benjamin de Bruijn met mensen uit de wielerwereld.

Live Slow, Ride Fast

De podcast van wielrenner Laurens ten Dam, die een inkijk geeft in het leven van de wielerprof, zowel binnen als buiten de koers. Behalve van de fiets houdt Ten Dam ook van wijn, koffie en het buitenleven. Dat ­alles komt terug in de gesprekken die hij heeft met Stefan Bolt.